_____________________

_____________________

miércoles, 19 de abril de 2017

EL OBELISCO DEL TAJAMAR DE PROVIDENCIA: NO TAN AUTÉNTICO, PERO TAMPOCO TAN POSTIZO

La "Pirámide" recién restaurada, en 1917, en imagen publicada en la obra "Los nichos de Providencia en los antiguos tajamares".
Coordenadas:  33°26'5.63"S 70°37'43.35"W
El Escudo de Armas de la Comuna de Providencia, en Santiago de Chile, muestra al centro del blasón un gallardo y soberbio obelisco o "pirámide", como se le llamaba antaño, entre la estilización de unos tajamares junto al río Mapocho, todo rodeado por las ocho conchas veneras del antiguo Escudo de Santiago y con el año de fundación de la comuna. No es una representación del Obelisco de Balmaceda en la entrada del parque del mismo nombre, como a veces se interpreta popularmente, sino el obelisco que nos interesa acá y cuya copia está un poco más al Oriente de esta área verde, en la ribera del Mapocho.
Conocido como el Obelisco de Providencia, de los Tajamares o del Tajamar, está en avenida Providencia cerca del acceso la Pasarela Racamalac, la versión chilena del famoso Puente de los Candados. Esto es casi en la explanada misma del Café Literario del Parque Balmaceda (ex Parque Japonés), enfrente del empalme de la calle Condell sobre avenida Providencia. Aclaro con desaliento -desde ya y para frenar otro mito urbano- que no es el original y nunca lo ha sido, pues se trata de solo una reproducción del que alguna vez existió allí conmemorando la construcción de los últimos tajamares que se le dieron al Mapocho durante la Colonia. Sin embargo, es un símbolo antiguo e importante de la comuna, que conmemora precisamente los orígenes de estos barrios.
Los restos de este mismo tajamar fueron redescubiertos durante los trabajos de construcción del Metro de Santiago, en los años 70, planificándose incluso ponerle el nombre de Estación Tajamar a la parada que iba a existir allí, idea que nunca se concretó. Tal como sucede con el Parque Forestal, todavía hay algunos restos de estos tajamares en el Parque Balmaceda, en donde se habilitó también un museo especial para ellos, en 1980, aunque fue cerrado en 2003, tratando de implementarse varios planes de reapertura en años posteriores, frustrados con la inundación del recinto en  junio de 2016. Actualmente, se están realizando grandes obras este lugar, con la intención de volver a poner el museo a disposición del público.

domingo, 16 de abril de 2017

SELECCIONES DE RAÚL MORALES ÁLVAREZ (II): "CARTAGENA Y LA AVENTURA ADOLESCENTE"

La popular Playa Chica de Cartagena, hacia 1950-1960. Se observa en pie la Iglesia del Niño Jesús, cuyas ruinas hoy sólo acogen leyendas de maldiciones y pactos diabólicos. Fuente Imagen: Cartagenafm.cl
Esta entrada es la segunda de la selección de artículos del cronista Raúl Morales Álvarez (ver la primera aquí: "El Cristo pobre"). Corresponde al título "Cartagena y la aventura adolescente'" publicado en la columna "La pista de la noticia" del diario "El Clarín" de Santiago, en 1962. El actual texto es, además, una primicia del proyecto editorial "Temporal en Cartagena: antología de Raúl Morales Álvarez", de la Agrupación Cultural El Funye (ir al Facebook del grupo), exclusivamente dispuesta para los lectores de este blog.
CARTAGENA Y LA AVENTURA ADOLESCENTE
''FULANA DE TAL -me anunciaron- desea verlo. Dice que es muy urgente''. Me despedí con rabia de mi tranquila siesta en las arenas, resignado a regresar a la casa, donde me aguardaba la visita. ¿Quién sería esa fulana de tal? Ni siquiera en pelea de perros me acordaba de su nombre. Decididamente, no la conocía. Contemplé, por eso, con cierta sospechosa duda, su figura. Era una mujer de ojos tristes y nerviosas manos, vestida sin coquetería, con los agobios de un largo cansancio en el cuerpo y el rostro, quitándole vigor, para dejarla prematuramente envejecida. Debería estar recién por los cuarenta, sin apuros. Pero representaba veinte años más. Viéndola, uno sentía ganas de saludar a la desdicha. ''Buenas tardes, tristeza''. Pero solo me alcé de hombros, suspirando un poco, antes de mascullar las consabidas palabras de una rutina indiferente, empilchado sin embargo de cortés:

sábado, 15 de abril de 2017

UN MISTERIO MUNDIAL TRAS LA DESAPARECIDA PLACA TOYNBEE DE SANTIAGO DE CHILE

Una típica Placa Toynbee de la ciudad de Philadelphia, consideradas de la generación primera y más auténtica. Fuente imagen: Blog Expedientes XXL.
Coordenadas: 33°26'26.37"S 70°38'57.30"W (ex ubicación, aproximada)
Las llamadas Placas, Baldosas o Azulejos de Toynbee fueron uno de los enigmas populares y leyendas urbanas más curiosos e intrigantes del mundo, entre los años 90 y la primera década del actual siglo. Ríos de rumores sobre su naturaleza y sus supuestos mensajes de fondo hicieron caudales propios, desde explicaciones serias sobre el posible origen hasta otras teorías realmente delirantes y carentes de mínimos fundamentos.
Como se estaba masificando internet justo en ese período, lamentablemente, el tema acabaría vulgarizado rápidamente, atrapado en las especulaciones más creativas y sensacionales, salvo por algunos pocos artículos y un notable documental que arrojó nueva información sobre ellas. Muchas de las placas que han seguido apareciendo desde el año 2000 en adelante, además, sólo han sido pastiches de las originales. A su vez, muchas de las que fueron verdaderas iniciadoras del fenómeno, han desaparecido para siempre, destruidas o borradas por el progreso.
La historia, que en principio parece insignificante o sin más valor que el de su extrañeza, se convierte en una red de nudos a medida que se avanza por la misma buscando una explicación plausible, pues una información va llevando a otra y así algunos autores e investigadores independientes han ido acercándose al origen.

miércoles, 12 de abril de 2017

EXPOSICIÓN "UN PAÍS DE TONTOS GRAVES": LA HISTORIA DEL HUMOR GRÁFICO POLÍTICO EN CHILE

Coordenadas:  33°26'13.51"S 70°39'2.74"W (exposición)
Desde marzo pasado, en la Sala de Eventos del Museo Histórico Nacional está montada una exposición dedicada enteramente a la historia del humor político en Chile, titulada "Un país de tontos graves: Humor gráfico y política en Chile". Su base es un trabajo homónimo recientemente publicado, hecho por Matías Hermosilla, Mauricio García, Jorge Montealegre, Hugo Rueda y Raquel Abella, con sello editorial del propio museo dirigido por don Pablo Andrade Blanco.
Vitrinas, pantallas multimediales y algunas instancias interactivas y lúdicas forman parte de esta muestra, cuyo aspecto quedó cargo de Fisura Estudio Diseño. Además del Director del Museo y los mencionados investigadores autores del libro, participaron aquí Isabel Alvarado en coordinación, Rocío Pérez-Aguilera en la conservación, Claudio López y Marina Molina en digitalizaciones de imágenes. El diseño de publicación perteneció a Anzuelo Creativo, y el montaje de la exposición es trabajo de Mario Ormazábal y Moisés Rivera.
La exhibición da cuenta de la importancia que ha tenido la tira humorística y las páginas de cómics dedicadas al acontecer político chileno, reflejando en ellas todos los fenómenos que pueden observarse en esos mismos reinos: crítica, popularidad, impopularidad, corrupción, sedición, censura, plutocracia, abuso, parasitismo, ambición, mezquindad, etc. Así, entretenida e ilustrativa, en su presentación se ha puesto como misión "proponer una lectura del humor gráfico político y de las diversas materialidades en que éste circula", desde el panfleto de corto tiraje de antaño hasta el meme de nuestra época digital, "entendidos como instrumentos capaces de desafiar y revertir la monumentalidad de figuras y personajes asociados al poder y la cultura hegemónica".

martes, 11 de abril de 2017

LOS RASGOS MISTÉRICOS DEL PATRONATO DE SANTIAGO APÓSTOL EN EL KILÓMETRO CERO CHILENO

Santiago el Mayor, sobre el presbiterio de la Catedral de Santiago.
Coordenadas: 33°26'16.22"S 70°39'1.38"W (Plaza de Armas de Santiago)
He publicado en este blog, varios artículos que tocan el tema de la relación patronal del Apóstol Santiago con nuestra ciudad, Santiago del Nuevo Extremo. Uno de ellos revisó la leyenda sobre una intervención sobrenatural suya a favor los españoles en la recién fundada ciudad, en 1541, que le valió ser bautizada con su nombre; y en otro, he comentado esa curiosidad de que Chile haya terminado siendo el "camino de los perros" para los peregrinos de la Conquista, cual eco de la ruta iniciática jacobea. También reproduje un trabajo de Julio C. González para la Academia Chilena de la Historia de 1955, sobre las fiestas oficiales del paseo del Estandarte Real y la representación de Santiago, durante la Colonia.
Aunque la tradición jacobea considera que Santiago Apóstol predicó en España y allí se encuentra sepultado, fue un supuesto milagro lo que le habría convertido en el Santo Patrono de las Armas de España, llegando así a la América de la Conquista. Su aparición asistiendo a los hispanos contra los moros tuvo lugar el 23 de mayo de 844, en la Batalla de Clavijo, como informaba el arzobispo e historiador Rodrigo Jiménez de Rada, en el siglo XIII. Ramiro I, Rey de Asturias y León, había soñado durante la noche previa, que vencería al adversario con la ayuda del apóstol, casi de la misma manera que Constantino supo de su victoria antes de tocar con sus tropas el Puente de Milvio, asistido por fuerzas divinas.
Fue así como los soldados españoles vieron bajar del cielo al propio Santiago Apóstol montado en un majestuoso caballo blanco que se abría paso entre las nubes, blandiendo su espada reluciente con tanta ferocidad, que los enemigos escaparon como almas que se las lleva el Diablo. Nacía así, pues, la advocación de Santiago Matamoros, más relacionada con el mundo militar visigodo y muy distinta a la representación bonachona e inocente de Santiago como pacífico peregrino de barbas largas, que era la venerada hasta entonces. Era a él a quien invocaba el célebre grito de guerra: "¡Santiago y cierra, España!".
En América, el apóstol volverá a aparecer varias veces más ayudando a los conquistadores, incluyendo su pretendida intervención en el Valle del Mapocho reportada por algunos cronistas como Pedro Mariño de Lovera y Gerónimo de Bibar. De esta forma, su advocación comienza a tomar otra identidad llamada Santiago Mataindios, por sus constantes asistencias a los españoles en el campo de batalla con los nativos americanos.

lunes, 10 de abril de 2017

LOS RECUERDOS PUGILÍSTICOS DEL "HIPPODROME CIRCO" DE MAPOCHO

Humberto Guzmán (ganador por retiro de aquel encuentro) y Kid Langford en el "Hippodrome Circo", en portada de revista "Los Sports" del 27 de febrero de 1925. (Fuente: MemoriaChilena).
Coordenadas:  33°25'51.86"S 70°39'3.93"W (ex ubicación)
El sector riberano de La Chimba de Santiago, en el actual Barrio Mapocho, fue conocido en el pasado por concentrar muchas actividades recreativas de gran convocatoria popular, como funciones hípicas, deportivas, circenses y espectáculos en general. Un espacio particularmente interesante para la historia del box nacional, estuvo en la calle Artesanos llegando a avenida La Paz. Dedicaré esta entrada a él; o a su recuerdo, más exactamente.
Me permito retroceder un poco, sin embargo... Las funciones ecuestres para recreación popular se realizaban desde la Colonia, pero no fue sino hasta 1827 que hace su primera visita la compañía inglesa Circo Ecuestre de Nathaniel Bogardus. Regresaron en 1840, esta vez, además de los caballos, llegaron con monos, camellos y hasta un enorme elefante que causó sensación en la sociedad santiaguina. El primer hipódromo de la ciudad fue fundado, en septiembre de 1873, en la entrada de La Cañadilla, actual calle Independencia, diseñado por el francés Peires de Lajournade. Estuvo relacionado también con los orígenes del espactáculo circense en Chile, pues servía de planta para la presentación de compañías de variedades, incluyendo esos primeros circos que expusieron bestias exóticas en el país, según anota Carlos Lavín. Hacia los albores de la Guerra del Pacífico o un poco después, acabó siendo desplazado por fábricas y talleres que se instalaron en parte de sus terrenos adyacentes al río.

viernes, 7 de abril de 2017

SOBRE EL ASPECTO FÍSICO DE DON BERNARDO O'HIGGINS RIQUELME

¿Dos versiones de un mismo personaje?
Hace sólo un par de días, a propósito de comentarios del escritor Jorge Baradit sobre las representaciones artísticas del prócer en un matinal, subí a una de mis cuentas vinculadas a este blog una imagen que conservo de publicaciones de la Editorial Antártica, con un posible retrato del Libertador Bernardo O'Higgins Riquelme (1778-1842) a bordo de un navío de la Escuadra Chilena y que fue hecha por el misterioso acuarelista Alphonse Giast. Curiosamente, una reproducción de esta obra ha estado a la vista de todos los santiaguinos por estos precisos días, en la exposición titulada "Perspectivas viajeras", y que ya está por cumplir sus últimos días abierta en el Archivo Central Andrés Bello, de la Universidad de Chile.
No esperaba la sorpresa que ha causado esta imagen, que suponía más conocida, así que me he tomado la libertad de redactar un poquito más sobre el asunto que parece revelado en ella, si acaso está bien catalogada: las diferencias rotundas entre la imagen que se ha construido de don Bernardo en su iconografía y el arte histórico o heroico, y la que realmente parece haber tenido sin idealizaciones ni exaltaciones, como sería el caso de la acuarela de Giast. El reciente contexto conmemorativo de la Batalla de Maipú del 5 de abril, además, parece darme la oportunidad para tomar este interesante tema que, sin embargo, a muchos podrá parecerle sólo un asunto cosmético frente a los contenidos históricos.

jueves, 6 de abril de 2017

¿CUÁL ERA EL PENSAMIENTO POLÍTICO DE GABRIELA MISTRAL?

"Manifiesto de Gabriela Mistral al Pueblo Chileno", adhiriendo a la candidatura derechista de don Arturo Matte. Diario "El Día" de La Serena, lunes 1° de septiembre de 1952.
Ya escribió una vez con lucidez el académico Luis Vargas Saavedra sobre la inmortal Gabriela: "Chile era la zona donde radicales y masones la motejaron de 'beata', los conservadores de 'comunista' y los comunistas de 'fascistoide'".
El período previo a los 70 años del Premio Nobel de nuestra insigne poetisa Gabriela Mistral (Lucila Godoy Alcayaga, 1889-1957), cuyo natalicio se celebrará en estos días, parecen hacer dado sólo para revisar con energía el aspecto de su orientación sexual (o, mejor dicho, querer confirmar un viejo rumor que hasta había sido abordado ya por un filme de 2001), pero nada en verdad importante o esclarecedor sobre otro de los temas nebulosos que han rodeado a esta extraordinaria mujer: sus inclinaciones políticas reales, no las que se le han supuesto o inventado en más de una ocasión.
Ya no es tabú -ni volverá a serlo- escarbar en la relación sentimental de la literata con su albacea o en cualquier otra similar que haya tenido en su vida. Sin embargo, sigue siendo un asunto difuso y a veces impreciso el de su pensamiento e ideología política, que se hace pasear entre la izquierda tibia y americanista hasta revolucionaria fan de Gorki, Vargas Vila o Sandino.

lunes, 3 de abril de 2017

FOLKLORE Y NUMISMÁTICA DE CHILE (PARTE VII): PAREMIOLOGÍA Y HUMORISMO DE CONTENIDOS PECUNIARIOS

Revista "Condorito", de Pepo, año 1977.
Concluyo esta serie, entonces, con una selección más amena y menos densa pero igualmente relativa al tema del cruce entre folklore y numismática: frases populares y humorismo vinculado al concepto de las monedas, el billete y el dinero en general.
Dejo a disposición de los lectores cualquier espacio que quieran tomarse acá para hacer sus aportes y contribuciones al respecto, aumentando la recopilación de casos y ejemplos.

domingo, 2 de abril de 2017

FOLKLORE Y NUMISMÁTICA DE CHILE (PARTE VI): CURIOSIDADES HISTÓRICAS SOBRE EL DINERO EN CHILE

Algunas valiosas monedas coloniales hispanas que se usaron en Chile, entre los siglos XVI y XVIII. Museo del Banco Central.
Como ya lo he hecho en las entradas anteriores, me permito hacer este pequeño repaso por los contenidos centrales de las cinco partes anteriores de esta serie, dedicada al cruce del folklore y la numismática chilenas:
Paso ahora a saltar al abordaje del tema sobre las curiosidades históricas relacionadas con monedas y billetes chilenos, pasando por casos de las llamadas monedas obsidionales (las que aparecen en localidades o espacios geográficos específicos y circunstancias concretas), las monedas acuñadas o difundidas alguna vez en nuestro territorio por fuerzas enemigas (separatismos y secesionismos),  los casos de monedas revolucionarias (la constituyente del 59 y los congresistas del 91) y grandes errores cometidos en monedas y billetes chilenos a lo largo de la historia y hasta tiempos recientes, entre otros casos.

sábado, 1 de abril de 2017

"JAVO RIVERA Y LOS TRES DE LA ORDEN": COMENZÓ LA SAGA DE UN NIÑO CHILOTE

El Dr. Héctor Olmedo Gutiérrez me ha hecho llegar, generosamente, un ejemplar de su ópera prima: "Javo Rivera y los tres de la orden", libro salido de imprentas recién el año pasado y con sello de Editorial Santa Inés. Cerca de 120 amenas páginas para lo que, claramente, se vislumbra como el inicio de una saga. De hecho, su autor lo anuncia en la propia solapa del libro: primero de una trilogía, aunque sospecho que podría dar para más que sólo tres hitos.
Oriundo de Valparaíso, cirujano de profesión y deportista por afición, Olmedo Gutiérrez se anota otra actividad en su hoja de vida que aún no llega a los 40 años, con este interesante debut literario. La historia, según confiesa, surge de un relato concebido para entretener a su hijo mayor Javier, desde donde se fue convirtiendo en una trama y un buen argumento para novela. Se podrá imaginar el resto y cómo llegó a convertirse en libro.
Aunque está lejos de ser una obra densa o demandante para el lector, me di el tiempo apropiado para leer este trabajo, durante este verano, con menos distracciones alrededor. Creo haber hecho lo correcto.