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jueves, 28 de julio de 2016

LA MALDICIÓN DE SANTOS CHOCANO: LA EXTRAÑA VIDA Y LA EXTRAÑA MUERTE DE UN INSIGNE POETA

Pocos hombres cultos y con formación literaria seria, pueden haber sido tan supersticiosos y crédulos como lo fue José Santos Chocano Gastañodi... Al mismo tiempo, pocos hombres supersticiosos y crédulos pueden haber sido tan desgraciados como para arruinarse con el autocumplimiento de sus mismos temores y fantasías sobre el número 13 y los tesoros enterrados en lugares perdidos.
Chocano era un hombre complejo, de personalidad un tanto dispersa y explosiva, además de un egocéntrico absoluto. Joaquín Edwards Bello lo definió como "sobrio, de higiénicas costumbres, animado de un viejo espíritu de familia, amante y tierno dentro de su hogar". Jamás evitó las fiestas, la vida social ni las adulaciones, pero era extremadamente sensible a la crítica, además de ambicioso, sin que la fortuna lograra sonreírle a todos sus esfuerzos.
Su poesía épica y americanista era grandilocuente y muy floreada, hasta la exageración estridente según sus críticos, ganándose el apodo del "Cantor de América", por su poema "Blasón", quizás el más importante de su carrera. Sólo se le comparó con los más grandes del oficio literario en Perú, como Ricardo Palma y César Vallejo.

martes, 26 de julio de 2016

EL SEÑOR DE LA HISTORIETA: PERCY Y SU ÁLTER EGO PEPE ANTÁRTICO

Portada de una revista de Pepe Antártico. Fuente: ficcionautas.blogspot.com
Este mes se cumplieron tres años desde el fallecimiento de Percy Eaglehurst Ramos, el gran caricaturista nacional más conocido como Percy a secas, firma inconfundible de su alguna vez famosísimo personaje Pepe Antártico.
Percy había nacido en Antofagasta el 2 de noviembre de 1922, en una familia formada por un padre ingeniero de origen anglo-escocés y una madre era chilena. Siempre celebró que su día de nacimiento estuviese casi encima de aquel en que Howard Carter encontró, en el Valle de los Reyes de Egipto, el lugar de la famosa tumba del faraón Tutankamón. Su madre le había guardado recortes de periódicos de aquella noticia, por la misma razón.
Como muchos otros grandes caricaturistas, ya en tiempos tiernos de vida manifestaba su interés por el dibujo y la caricatura. Todavía siendo muy joven, en Antofagasta trabajó para la revista de sátira política "El Pollo Tejada".
El muchacho también era un gran nadador, admirador de Johnny Weissmuller, el deportista y actor que encarnó al clásico "Tarzán de la Selva". Esto, combinado con su tendencia a protagonizar aventuras, parece haber hecho bastante entretenida su vida en anécdotas e incidentes. Su familia recordó una vez, por ejemplo, estando en una playa de Antofagasta una niñita comenzó a ahogarse y él corrió a rescatarla haciendo de improvisado salvavidas; pero en el esfuerzo por regresarla a la orilla, perdió los pantaloncillos de baño entre las olas y debió salir del agua más ligero de prendas aun que su admirado Tarzán.

jueves, 21 de julio de 2016

"EL DESTRUIDOR" Y "EL COLÉRICO": LOS CAÑONES COLONIALES DE LA ESCUELA MILITAR

Los cañones "El Destruidor" y "El Colérico" en la antigua Escuela Militar de calle Blanco Encalada, hacia 1940, en imagen de la Colección Particular de don Pedro Hormazábal Villalobos. Fuente: "Revista de Historia Militar" de diciembre 2009.
Coordenadas: 33°27'23.44"S 70°39'22.50"W (ubicación antigua) / 33°24'41.47"S 70°35'3.48"W (ubicación actual)
Hace unos años, publiqué acá un artículo breve con la historia de los dos cañones coloniales del Palacio de la Moneda, "El Furioso" y "El Relámpago", mencionado algo sobre sus hermanos en la Plaza de Lebu, "El Marte" y "El Rayo". Hoy saldo una deuda de mucho tiempo al publicar algo sobre otros dos cañones de esta camada de piezas fabricadas en Lima: el "El Destruidor" y el "El Colérico".
Los cañones mencionados pertenecen  a un grupo de ocho a diez armas de este tipo enviadas a Chile por orden de 1772, del Virrey del Perú don Manuel de Amat y Juniet. Su intención era reforzar la defensa de las fortificaciones hispánicas en el territorio, especialmente las del borde costero al Sur. Como se recordará, antes de ser designado Virrey, Amat y Juniet había ocupado el cargo de Gobernador de Chile entre 1755 y 1761. Y en cuanto al contexto histórico, debe comentarse también que, en 1762, España había organizado el primer Cuerpo Real de Artillería, uniendo elementos de distintos regimientos y aumentando su dotación y sus academias durante los 40 años que siguieron. Por entonces, las fortificaciones del Sur de Chile sufrían importantes modificaciones, especialmente en Valdivia, dirigidas por el gobierno de plaza de don Joaquín de Espinosa y Dávalos, en el período de 1760 a 1780, mismo en que se fabricarán y traerán aquellas piezas.

domingo, 17 de julio de 2016

DÉCADAS MUSICALES DEL CLUB "DÉCADAS" EN PEÑALOLÉN

Coordenadas:   33°27'39.39"S 70°34'22.09"W
¿Cómo definir el "Décadas"? Tiene algo de bar, de fuente de soda, de restaurante, de discoteca y de club ochentero. Pantallas de videos, bolas de espejos, luces rotatorias reflejándose en los muros y música con clásicos de los años 80 como Eurythmics, Alphaville o Yazoo, saltando a los 70 de los Bee Gees o KC & the Sunshine Band, y a los 90 de U-2 e INXS, en su amplísima propuesta; todo con "animación interactiva" de tres décadas cubiertas. De ahí el nombre del boliche, por cierto.
Abierto desde cerca de las 21 horas hasta las 4:30 de la mañana durante los fines de semana, el "Décadas" es conocido uno de los lugares más acogedores y entretenidos de su estilo este lado de la ciudad, en avenida Egaña 843 de Peñalolén, muy cerca de la Estación Metro Los Orientales y de las ruinas de la Fundación Arrieta. Ocupa toda la punta de cuadra junto a la plaza que allí existe frente a Vasco de Gama, por lo que su casona de dos pisos y luminosa fachada tiene accesos por ambos costados, aunque la más visible y resplandeciente es la que da a Américo Vespucio, donde está su entrada principal.
Hace tiempo quería venir hasta este sitio después de una muy fugaz visita hace unos meses, aunque por estos días está frío afuera en sus mesas con toldo, las que son muy recomendadas para las noches tibias del verano. Me arrimo a la barra, entonces, como barco anclado junto al faro del sifón schopero. He llegado muy temprano, además, por lo que es más cómodo tomar fotografías del establecimiento sin molestar sensibilidades de la clientela que aún no aparece a estas horas.

viernes, 15 de julio de 2016

EL "NUEVO CONGRESO": SESIONES ORDINARIAS, EXTRAORDINARIAS Y ESPECIALES DE UNA VIEJA CANTINA SANTIAGUINA

Coordenadas: 33°26'15.45"S 70°39'15.70"W
En el nombre de Dios y de la Patria, se abre la sesión...
El tiempo ha transcurrido y no he podido volver a este mágico bolichito de Santiago Centro, ubicado en Catedral 1221-A, por ahí en los bajos del Hotel España y vecino al conocido restaurante "El Lagar de don Quijote", que ocupa justo la esquina Nor-poniente con calle Morandé. Es uno de los costos que lamento de haberme ido apartando geográficamente del centro histórico de Santiago y que, supongo, se ha reflejado también en las secuencias de contenidos de este blog.
En otra época, el "Nuevo Congreso" equivalía al Congreso Nacional de Santiago, de alguna forma, a lo que es "La Unión Chica" para con el Club de la Unión o "El Quitapenas" respecto del Cementerio General. Fundado hacia 1970, el devenir de la política y de la historia le permitió gozar de esta asociación el Poder Legislativo sólo hasta su abrupto cierre, sin embargo, un famoso día de septiembre, auque esto no le ha cancelado ese contrato romántico y nominal con el Edificio del Congreso Nacional que aún se encuentra casi enfrente, tan sólo cruzando la calle y caminando hasta la esquina siguiente.

viernes, 8 de julio de 2016

UNA FOTOGRAFÍA EN SANTIAGO CON EL VERDADERO ASPECTO DEL ESCENARIO DEL COMBATE DE LA CONCEPCIÓN

La imagen de Concepción de Junín.
Coordenadas: 11°55'6.65"S 75°18'46.65"W (Concepción - Perú) / 33°26'45.11"S 70°39'22.92"W (Círculo de Oficiales en Retiro, Santiago - Chile)
Esta gran imagen de base fotográfica se encuentra en Círculo de Oficiales en Retiro de las Fuerzas Armadas, a un costado del salón central del segundo piso o Gran Salón "La Concepción". Hablamos del edificio ubicado en Alameda Bernardo O'Higgins 1452, entre Lord Cochrane y San Ignacio, Santiago de Chile. Le acompañan en esa elegante sala otros dos cuadros con vistas del célebre combate que allí tuvo lugar, uno pictórico y otro fotográfico pero basado también en una obra artística histórica.
Me asombra lo poco conocida y escasamente difundida que es esta fotografía, a pesar de mostrar uno de los teatros de Perú más descritos en la literatura y la pintura histórica sobre la Guerra del Pacífico y que justo estará de aniversario en estos días. El propio Combate de Concepción de Junín, acá es recordado con algunas parcialidades a pesar de la importancia que ha tenido para nuestro imaginario nacional y el elogio heroico, pues el sacrificio de los chilenos allí caídos en la desigual lid suele ser numerado un poco mezquinamente en los 77 hombres, omitiendo con ello a las cantineras y a los infantes que estuvieron también entre los inmolados aquella sangrienta jornada.

viernes, 1 de julio de 2016

VENTANAS AL MUNDO ANTIGUO EN LA BIBLIOTECA NACIONAL: LOS CUADROS DE PROSPERO PIATTI EN EL SALÓN CAMILO HENRÍQUEZ

Antigua ubicación de los cuadros en la Biblioteca Nacional (Salón Fundadores). Fuente imagen: Sitio web del Centro Nacional de Conservación y Restauración de la DIBAM.
Coordenadas: 33°26'32.60"S 70°38'44.28"W
La Sala Camilo Henríquez en el subsuelo de la Biblioteca Nacional de Santiago, conocida también como el Salón de Periódicos, es uno de los espacios de lectura más conocidos y visitados por investigadores de todo tipo que llegan a este lugar. En ella se encuentran disponibles las colecciones de periódicos de Chile de los siglos XIX, XX y lo que va del XXI, además del Archivo de Microfilmes que acumula periódicos, revistas y algunos libros.
Tres valiosos cuadros históricos de pintura al óleo sobre lienzo se encuentran en esta sala, hermoseándola desde hace años, todos del autor italiano Próspero Piatti: "Los funerales de César", de 1898, "Catón en las fiestas florales de Roma", de 1900, y más recientemente uno de menor tamaño llamado "Interior egipcio", de 1893. Están en esplendoroso lucimiento, además, luego de una intervención restauradora realizada por el Laboratorio de Pintura del Centro Nacional de Conservación y Restauración.