miércoles, 30 de septiembre de 2009

MÁS QUE UN CONFLICTO NOMINAL: PLAZA BAQUEDANO, NO "ITALIA"... AÚN LE QUEDAN ENEMIGOS AL GENERAL INVICTO

Coordenadas: 33°26'13.05"S 70°38'4.06"W
No es mi intención abordar acá la historia de la Plaza Baquedano, que reservaré para alguna entrada futura, pero sí algo sobre un conflicto nominal que se ha puesto de moda en ella, a riesgo de que me acusen de conservador o enemigo del progreso.
Ya lo he dicho antes: considero que la politiquería es la forma en que los pueblos sucumben a la estupidez propia o ajena, pero siempre colectiva... La búsqueda de un vergel celestial en la tierra muerta y la conformidad de quien agradece hallar un arbusto raquítico interpretándolo como los propios Jardines del Paraíso que le fueron prometidos. Y este año será de elecciones; decisivas elecciones, para la pasión de muchos.

viernes, 25 de septiembre de 2009

¿DE DÓNDE PROVIENE EL TÉRMINO "CUICO"? ¿QUÉ ES LO QUE DICE, LO QUE NO DICE Y LO QUE ESCONDE?

Según la fuente donde encontré esta foto, la imagen corresponde a un grupo de jóvenes aristócratas, de "niñitos de bien", celebrando públicamente la renuncia al Gobierno del General Carlos Ibáñez del Campo en julio de 1931. Nótese que no hay gente con aspecto de trabajadores ni obreros en el entorno. Una de las pocas veces en que el cuiquerío nacional se ha animado a salir a manifestarse en las calles de Santiago (la última vez, fue cuando Uds. ya saben...).
En febrero de este año, un diario español puso el grito en el cielo cuando una periodista descubrió que acá en Chile, entre los blogs de "cuicas" (como pelolais.blogspot.com), las chiquillas de estratos socioeconómicos altos se habían autodefinido como "pelolais" y "ondulais", concentradas en una especie de club de rubias altas, delgadas y típicamente representantes de las clases más acomodadas de nuestra sociedad. No más distintas de las que diariamente muestra la publicidad en la TV, por cierto, trayendo a muchas de ellas desde la Argentina para vender ofertas de tiendas o nuevas cervezas.

domingo, 20 de septiembre de 2009

EL MITO DEL ÁNIMA: LA TUMBA MILAGROSA DE CARMENCITA CAÑAS CAÑAS

Coordenadas: 33°24'49.75"S 70°38'47.37"W
Está ubicada exactamente en la avenida principal Limay del Cementerio General, a poca distancia y en vía directa del acceso de Recoleta, junto a la Estación Cementerios del Metro. Esta posición privilegiada, a la vista de los cientos de visitantes que a diario acceden por allí, además de la ostentosa decoración saturada de placas, flores coloridas y muñecas, la han convertido en una de las animitas de mayor popularidad en Santiago, siendo venerada con gran devoción y convencimiento por los fieles devotos de la Carmencita.
Existe una enorme cantidad de placas, la mayoría de mármol pero de todas las formas, diseños y tamaños, agradeciendo los favores de la fallecida. Son tantas y las que han debido ser distribuidas en el escaso espacio de la tumba, de modo que algunas de ellas cubren a otras. Las anteriores parecen estar tapadas por las siguientes y por el grueso glaciar de oscura cera quemada de las miles y miles de velas que se han consumido en este lúgubre rincón del principal cementerio de nuestro país. Cada una de ellas era una esperanza o un agradecimiento a la difunta Carmencita.

miércoles, 16 de septiembre de 2009

LA DISCUSIÓN SOBRE EL ORIGEN ÉTNICO DE LA CUECA CHILENA

Este interesante mural del bar-restaurante "Las Tejas", de San Diego, pareciera resumir todo el proceso histórico de la cueca chilena, y su fusión entre el elemento rural y el elemento urbano.
Estamos en septiembre, el mes que se acuerda de las cuecas con las Fiestas Patrias que se aproximan este fin de semana. Por primera vez en muchos años, comerciales y reportajes de esta temporada suenan al ritmo de cuecas bravas, no de los clásicos más pastiches de salón (como le llaman algunos de sus detractores más puristas) al estilo de "Chicha de Curacaví" o "El guatón Loyola". Aunque no comparto opiniones tan radicales, admito que algo se está afinando en nuestra comprensión de la cueca, por fin.
Hay un problema conceptual profundo en Chile sobre la cueca. A muchos historiadores y académicos nacionales les acomoda notoriamente la idea de aferrarse a explicaciones o aseveraciones dadas por anteriores colegas de oficio, en materias como ésta y toda aquella donde su disciplina los haga sólo parcialmente diestros y en donde la voluntad de indagación documental no sea lo suficiente para alcanzar a sondear las profundidades del tema, atrincherándose así en la seguridad que proporciona la afirmación no discutida y la referencia con buen apellido, pese a que, en muchos casos, no es exactamente lo real.
Aunque aquel vicio se repite con frecuencia en las interpretaciones políticas de la historia, veremos que también aparecerá en un rasgo muy doméstico y cultural de la investigación, como es el de la cueca.
La lejanía de muchos intelectuales con el oído, la sensibilidad entrenada y el sentido del músico, en este caso, ha permitido que varios se aferren a creencias fundacionales en torno al folklore chileno, limitándose a rumiar lo dicho por la mayoría de sus consultados. De ahí que, por décadas, se haya repetido con propiedad que la cueca chilena es, estrictamente, un ritmo nacido de la zamacueca peruana, que su vertiente originaria habrá de hallarse allá y que estaría intrínsecamente ligada en nuestro país a la cultura huasa, a la vida rural, que la adoptó dándole la forma y el sello que hoy la distingue. A este respecto, se hace claro lo contradictorio y lo opuesto de las opiniones entre los historiadores tradicionales contra la de los cultores de la cueca, como Nano Núñez o Fernando González Marabolí, cuya línea de fundamentos es distinta pero directa con el tema en cuestión.

sábado, 12 de septiembre de 2009

BREVE ESTUDIO SOBRE LA HISTORIA Y EL SENTIDO ORIGINAL DEL LEMA DEL ESCUDO PATRIO CHILENO

Desde el principio hubo ciertas libertades en la presentación del escudo nacional: la “Memoria que el Ministro de Estado en el Departamento de Hacienda presenta al Congreso Nacional”, de 1835 (al año siguiente de aprobado el emblema) muestra este sencillo heraldo sin el lema pero donde, además, el huemul tiene aspecto equino y el cóndor semeja un ave de rapiña (Fuente imagen: gentileza del investigador histórico Marcelo Villalba).
El siguiente es un informe que he hecho llegar a título personal con fecha miércoles 26 de agosto de 2009, titulado "BREVE ESTUDIO SOBRE LA HISTORIA Y EL SENTIDO ORIGINAL DEL LEMA DEL ESCUDO PATRIO CHILENO, CON RELACIÓN A LOS ARGUMENTOS GENERALES OFRECIDOS PARA SU MODIFICACIÓN". Fue entregado a los miembros de la Comisión de Defensa del Senado de la República de Chile, que en estos momentos se encuentra estudiando y deliberando sobre un proyecto para modificar el lema del Escudo Nacional de Chile. El tema de los escudos nacionales ya ha formado parte de los contenidos en entradas anteriores y en otras actualmente programadas de este blog, por lo que hemos querido contribuir a la discusión con este pequeño aporte:
“El hombre no vive como las bestias salvajes, en un mundo de cosas meramente físicas, sino en un mundo de signos y símbolos” (Pitigrilli, escritor italiano)
“…¿y vosotros con poder permanecéis en la apatía de los esclavos para ser el ludibrio de las naciones, y el oprobio de nuestra descendencia?" (General José Miguel Carrera)
En estos momentos, la Comisión de Defensa del Senado de la República de Chile ha iniciado un proceso de discusión y deliberación sobre un proyecto que busca cambiar el lema de nuestro escudo patrio, “Por la Razón o la Fuerza”, desplazándolo por la frase “Por la Fuerza de la Razón”.
El origen de tal proyecto se encuentra en una moción presentada por el Honorable Senador Nelson Ávila Contreras durante el mes de julio de 2005. Según lo anunciado, esta discusión incluirá exposiciones de artistas, historiadores, escritores y otras figuras de la intelectualidad nacional.

jueves, 10 de septiembre de 2009

EL MITO DEL RELOJ MÁS GRANDE DEL MUNDO EN EL CERRO SAN CRISTÓBAL

Vista de la Virgen del Cerro San Cristóbal y hacia los años cuarentas.
Coordenadas: 33°25'36.14"S 70°38'3.38"W (supuesto lugar aprox. donde debía estar el reloj)
El siguiente texto pertenece al famoso libro “Mitópolis”, de Joaquín Edwards Bello, titulado en otras versiones como "El Subterráneo de los Jesuitas y otros mitos":
El reloj más grande del mundo (“El Averiguador Universal”, abril, 1944)
¿ESTÁ EN SANTIAGO el reloj más grande del mundo?
El tomo 5, página 857-858 de The General Encyclopedia, 1939, dice que el reloj más grande del mundo, que tiene un diámetro de ciento cincuenta pies, se encuentra en Santiago, Chile. Está situado en un cerro que se eleva sobre la ciudad a mil pies de altura.

martes, 8 de septiembre de 2009

FUNDICIONES DE ARTE VAL D'OSNE À SANTIAGO DU CHILI

Página del catálogo de fontanas y piletas.
Por donde quiera que uno mire y vea estatuas de hierro colado, especialmente de las que regó por todo Santiago el Intendente Benjamín Vicuña Mackenna, se repite una y otra vez un sello que ya es parte de la propia historia de nuestro mobiliario urbano: Val d'Osne, la fundición francesa más importante del siglo XIX y de buena parte del XX. Sus obras se reconocen en todos los lugares del mundo: la Plaza de Frankfurt, el Paseo de la Alameda de Valencia, el Central Park de New York, la Plaza de Río de Janeiro, el Jardín Botánico de Buenos Aires, etc. Sería más fácil nombrar dónde no encontrar sus trabajos.
Grandes escultores trabajaron para Val d'Osne, algunos de ellos muy conocidos en nuestra ornamentación urbana, como Moreau, Carrier-Belleuse, Jacquemart y Bartholdi, entre otros. En realidad, más de doscientos artistas pasaron por sus talleres, y cerca de 40 de ellos son considerados hoy entre los pesos pesados de las artes escultóricas mundiales.
No es extraño que exista tan poca información sobre Val d'Osne, sin embargo: sólo en tiempos recientes ha comenzado a ser rescatada del olvido y convenientemente catastrada su herencia cultural en el mundo entero, por iniciativa francesa. En Chile y Argentina, países que deben gran parte de su estética urbana a esta compañía, la revisión comenzó recién hacia 1997, por lo que aún debe quedar mucho que decir y agregar a la historia de Val d'osne en las capitales de este lado del mundo.
Este posteo será especialmente interesante, entonces, a quienes saben que alguna vez existió la Val d'Osne; a quienes conocen de su importancia en la decoración pública de Santiago pero ignoran por qué ronda tanto vacío de información respecto de la misma.

viernes, 4 de septiembre de 2009

LAS REACCIONES INMEDIATAS A LA MASACRE DEL SEGURO OBRERO DEL 5 DE SEPTIEMBRE

Homenaje del Partido Socialista "a sus adversarios políticos" asesinados en el Seguro Obrero el 5 de septiembre. Imagen tomada durante una marcha realizada poco después de la masacre, en una concentración de las fuerzas políticas del Frente Popular.
El año pasado, uno de los publicistas de la política oficialista chilena, acusó en un programa de Chilevisión a nuestros blogs de tener orientaciones nacionalsocialistas o algo parecido (estos tipos nunca son claros y directos, pues ésta es una característica de los calumniadores). Se refirió especialmente a aquél dedicado a la Masacre del Seguro Obrero, que finalmente, hemos fundido con los contenidos de este blog de Historia Urbana de Santiago por coincidir en hechos históricos de nuestra ciudad. La temeraria actitud del señor aludido (un abogado vinculado a organizaciones hoplofóbicas) intentando emporcar ladinamente nuestros trabajos de investigación, la contestamos por carta abierta que, por supuesto, nunca fue respondida por el aludido. La carta en cuestión permanece publicada y puede ser vista en este link.

miércoles, 2 de septiembre de 2009

UNA CARTA DE DON DANIEL PRIETO VIAL: "CARRERA FUE UN HÉROE"

La siguiente carta fue publicada en el diario "El Mercurio" del 26 de marzo de 2007, bajo el título "Carrera fue un héroe", por el destacado analista militar y comentarista de actualidad Daniel Prieto Vial, quien es, además, miembro del Instituto de Investigaciones Históricas General José Miguel Carrera, presidido por doña Ana María Ried, descendiente del héroe chileno. Nos parece pertinente recordarla en la cercanía de un nuevo aniversario del asesinato del prócer de la Independencia de Chile (más información sobre José Miguel Carrera y sus hermanos, aquí):
Señor Director:
Debo refutar a don Patricio Mackenna (carta publicada ayer), recordando que don José Miguel Carrera fue un héroe, no una, sino cien veces, a lo largo de su vida.
En efecto, el primer "Padre de la Patria" -el verdadero gestor de la Independencia de Chile- fue antes un héroe en España, luego en Chile y más tarde en Argentina y Uruguay. También superó mil dificultades en EE.UU., hasta conseguir una flota de cinco buques.