jueves, 8 de marzo de 2012

DE LA GALERÍA SAN CARLOS AL PASAJE PHILLIPS (PARTE II)

Placa conmemorando la residencia del ex Presidente Jorge Alessandri Rodríguez en el edificio en la esquina de la Plaza de Armas con Merced. Hoy es apodado "Edificio del Presidente", por esta misma razón.
Coordenadas: 33°26'15.75"S 70°38'57.93"W
Como vimos en una entrada anterior, tras terminar de ser destruida la alguna vez estupenda y elegante Galería San Carlos, en el mismo año de la fatídica Caída de la Bolsa, se concluyó allí la construcción de un sistema de imponentes edificios del originalmente llamado Pasaje Central, a metros de la Plaza de Armas, más tarde rebautizado Phillips.
El edificio de torretas y puentes de arcos de altura, diseñado por Alberto Siegel en los años veinte, es el más característico del pasaje. A diferencia de lo que a veces se cree, este edificio hacia el lado de Monjitas estaba ya en pie desde antes de la demolición de la Galería San Carlos, pero se ampliaron y agregaron nuevas edificaciones en el espacio que ésta dejó allí, naciendo el pasaje de tres entradas. Su colega Jorge Arteaga quedó a cargo de un corredor comercial paralelo al pasaje Phillips, a inicios de la década siguiente: el Pasaje Bulnes frente a la Plaza de Armas, el popular "pasaje de las carteras".
Según la información con al que cuento, el nombre que se dio poco después al pasaje de adoquines surgido por el mismo trayecto que antes tuvo la galería demolida, hacia 1930, hace memoria y honor al ex Alcalde de Santiago don Luis Phillips Huneeus quien, a pesar de su breve ejercicio del cargo (24 de febrero de 1925 al 3 de septiembre de 1927), fue el promotor de un importante plan de mejoramientos y transformaciones urbanas en 1925 que incluía la remodelación de esta manzana, además de limitaciones al área urbana de la ciudad (a unas 4.000 hectáreas), creación de vías diagonales, ensanchamiento de calles y veredas, y otras medidas que quedaron inconclusas tras su renuncia, debiendo ser terminadas recién en los años setenta gracias al célebre plan del Alcalde Mekis. Sin embargo, cabe comentar que hemos conocido de alguna referencia en otras fuentes, donde el pasaje aparece señalado como Presidente Phillips (?), sin poder explicarnos esta denominación aunque podemos conjeturar que se trata de un error de interpretación a partir del nombre del edificio central del pasaje (el Edificio Presidente Phillips 451).
Así pues, a merced de cambios y transformaciones radicales en el paisaje de cemento, nunca más se habló de la desaparecida galería, ahora contorneada por otras más nuevas como la Galería Presidente, la Galería Merced y la Galería La Bahía.
Vista actual del pasaje Phillips, combinando lo neoclásico con el transicional hacia el Art Decó. Los arcos son de los puentes del edificio ubicado hacia el lado de Monjitas. Hubo hace pocos años un trágico incendio en uno de esos departamentos más altos. En este conjunto vivió el ex Presidente Alessandri Rodríguez.
Otra vista de los puentes de Phillips, hacia Monjitas (al fondo).
Pasaje Phillips tiene muy poco o nada ya de las antiguas formas de la galería o su trazado recto. Ni siquiera es lineal como lo era aquélla, sino doblado en un ángulo peatonal al centro y con un pequeño pasaje menor que empalma hacia la Plaza de Armas, pasando entre los dos tramos techados del Pasaje Bulnes. No es posible una limpia dirección peatonal Norte-Sur, pues está interrumpida por la irrupción del Edificio Presidente (Phillips 451) sobre la entrada a la galería del mismo nombre, en su tiempo una moderna construcción levantada sobre las galerías comerciales de Merced y abriéndose vista a la fuerza sobre la Plaza de Armas, por entre el estrecho pasaje central recién descrito.
Como puede apreciarse, entonces, Phillips ha tenido su propia historia relevante logrando independizarse de la historia de la anterior Galería San Carlos, el importante referente que alguna vez existiera allí. Su currículo es amplio e interesante a la investigación histórica, y fue la calle donde vivió, por ejemplo, el Presidente Jorge Alessandri Rodríguez, en el segundo edificio (Phillips 16) mirando desde la Plaza de Armas hacia el Paseo Bulnes o desde el propio pasaje Phillips desde Merced. El mandatario caminaba desde su departamento en el 4° piso hasta La Moneda todos los días, ante el asombro de los transeúntes, y una placa conmemorativa colocada hacia fines de los ochenta en la esquina de Estado con Monjitas, recuerda a este ilustre residente:
"En este edificio vivió don Jorge Alessandri Rodríguez, Presidente de la República de Chile 1958-1964, desde antes de asumir el mando supremo de la nación y hasta la fecha de su muerte (agosto de 1986).
El desempeño de su mandato mereció el reconocimiento ciudadano por su patriótica y brillante gestión y la acendrada austeridad que imprimió a su trayectoria de servicio público.
Municipalidad de Santiago".
Fueron conocidas las caminatas de don Jorge desde este lugar hasta La Moneda, ante la impresión y el asombro de los santiaguinos que también paseaban por allí. Incluso debieron ponerle una vigilancia discreta que lo seguía cada día, pues él no quería este servicio. Sé por un testimonio de un ex académico de la Universidad Central que, en cierta ocasión, don Jorge descubrió a uno de los vigilantes (amigo de la fuente a que me refiero) y lo increpó allí mismo en la calle, pero el tipo, astutamente, sólo atinó a responder: "Señor Presidente, por favor... Permítame hacer mi trabajo". Eso bastó para calmar su temperamento.
Vista de pasaje Phillips y el edificio homónimo, desde Monjitas hacia el Sur.
Vista de pasaje Phillips desde Merced hacia el Norte, con escena romántica incluida. A la derecha del encuadre, se alcanzan a ver las dependencias de cortinas y telas "Inaudito", cuando ya habían sido abandonadas por la firma.
Leo en el "Diccionario Biográfico" de 1962 que también vivieron o tuvieron sus oficinas en esta corta calle el cirujano Eduardo Cienfuegos, el artista y cantante de ópera Francisco Fuentes Pumarino, el abogado y político Armando Jaramillo, el empresario agrícola Humberto Macchiavello Solimano, el ingeniero Henán Lois Fraga, el constructor Fernando Pacheco Talavera, la escritora Ester Matte Alessandri y el médico cirujano húngaro Martin Gondon Weiss, entre otros ilustres. Además, el Doctor Juan Garáfulic Dubravcic estableció su estudio personal en este pasaje, lo mismo que el ingeniero argentino Ernesto Hoffmann Clericus, médico nacional Benjamín Velásquez Villalobos y el corredor de comercio Jaime Turull Barias, dueño fundador de la Oficina de Leyes del Trabajo y Compra y Venta de Propiedades.
Pasaje Phillips también ha sido sede de importantes hitos comerciales de la historia de la ciudad de Santiago, carácter que aún se mantiene. Su clásica Notaría de Elba Sanhueza debe ser, en el número 23 , una de las más famosas de todo Chile. Y en el sector donde están sus actuales estacionamientos subterráneos funcionó alguna vez la "Hostería del Laurel", reputada sede de la bohemia intelectual chilena en los años cuarenta, aunque algunos bares o cafés continúan en nuestros días con esa tradición en el mismo pasaje. Cerca estuvo alguna vez el "Viena", con la misma fama recreacional y nocherniega; y a la vuelta, de cara a la plaza, "El Patio Andaluz" ocupaba los mismos subterráneos después convertidos en el cabaret "Mon Bijou".
En la esquina con Merced, estuvo hasta hace poco una tienda de la cadena "Inaudito", una de las mejores fabricantes de cortinas y decoración doméstica de telas en el sector céntrico. Más o menos hacia el centro, frente a unas tiendas de calzado "Bata", funcionó en los ochenta uno de los primeros locales famosos de pollos fritos en Santiago: "Pollos Broaster Monserrat", hoy ocupada por otra cadena de similar rubro comercial. En la entrada de la Galería Presidente, bajo el Edificio Presidente, está la querida cantina y fuente de soda de "El Santo", negocio de don Rubén Bouzo. Y hacia el lado de Monjitas, ya afuera de pasaje pero en esta misma calle, estuvo el famoso restaurante "La Bahía", uno de los más conocidos en la historia de la ciudad, que cerrara sus puertas en 1963 y cuyo espacio ahora es ocupado por una red de otras galerías comerciales.
Acceso a los estacionamientos subterráneos. Por ahí funcionó alguna vez la "Hostería el Laurel", frecuentada por intelectuales como Joaquín Edwards Bello, Pedro Sienna y Oreste Plath.
Local de "Pollos Tarragona" en el pasaje, donde alguna vez funcionó también la cadena "Pollos Broaster", que popularizó el pollo frito en Chile. Al lado, se observa el recinto ya abandonado de las tiendas "Inaudito".
El aspecto final que le vemos hoy a la calle data más o menos de 1970-1980, y sería consecuencia de la renovación urbana impulsada por el malogrado alcalde Patricio Mekis, principalmente. No obstante, los cambios no han parado: han llegado novedades como restaurantes de comida internacional y otros más relacionados con la comida rápida, además de la instalación de una efigie de Santiago Apóstol en su entrada por el lado de calle Estado, regalada por España hacia el año 2005. En el segundo piso del mismo edificio que habitó don Jorge Alessandri, la gran atracción es el restaurante y centro de eventos del Sindicato de Folkloristas y Guitarristas de Chile. La Galería de Arte AFA fue fundada por allí mismo, hace pocos años.
La perdida galería del siglo XIX anticipó por mucho algunas características que se incorporaron más modernamente a los llamados "paseos comerciales" de Chile, dejando "recuerdos" en la arquitectura. Los edificios levantados en Pasaje Phillips intentan mantener arcos altos con aspecto de puentes, como si evocaran a los que ya desaparecieron en la que era su vecina galería. En los años setenta, además, la oficina de arquitectos Boza, Lührs y Muzard diseñó las galerías para el comercio de la Plaza Lo Castillo de Vitacura, supuestamente inspirados en las formas de la desaparecida Galería San Carlos, según se cree, esquema que se ha repetido en posteriores "malls" construidos en la ciudad.
Es lo más cerca que podemos estar por acá de la sensación de haber transitado por el histórico galpón de cristales decimonónicos que hoy día ocupa el Pasaje Phillips y sus edificios adyacentes.
Santiago Apóstol, por la entrada a Phillips por el lado de la Plaza de Armas y el Pasaje Bulnes. Escultura apodada popularmente como "El Hobbit".
Bar-restaurante "El Santo", único local con características de picada popular y algo de cantina dentro del pasaje Phillips. Al costado izquierdo, la entrada a la Galería Presidente, que a su vez conecta interiormente con el Caracol Merced (llamado en realidad Plaza de Armas) y el Pasaje Bahía.

5 comentarios:

Pato dijo...

Cabe recordar además que en el pasaje Phillips, y en el mismo edificio en que vivió don Jorge Alessandri, en el cuarto piso (no el segundo), estuvo el célebre centro de belleza de Kara Vislovna.
También hubo dos famosos comercios, la Casa "Hombo", que primitivamente estaba en Ahumada y Nueva York y "Los Moros", ambas del mismo rubro más o menos, dulcería y artículos para cumpleaños.

Pato dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
Anónimo dijo...

La "Chocolateria Los Moros" perteneció a un prominente empresario de origen aleman, Don Manuel Braun.

Unknown dijo...

Quisiera saber el nombre de la que fue duela del Centro de Belleza Kara Vislovna. Gracias!

Unknown dijo...

Quisiera saber el nombre de la que fue duela del Centro de Belleza Kara Vislovna. Gracias!

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