miércoles, 18 de mayo de 2016

EL "RANCHO MARINERO" DEL DÍA JUEVES Y OTRAS TRADICIONES RELACIONADAS CON LA EPOPEYA NAVAL DEL 21 DE MAYO

Un auténtico "rancho marinero" de jueves: colación de de cazuela, empanadas y atrás los pocillos con huesillos, servidos a bordo del buque LDSH-91 "Sargento Aldea" de la Armada de Chile. Imagen del día 31 de octubre de 2013 (Operativo ACRUX Norte).
Hubo un tiempo en que era común comer cazuela y/o empanadas los días jueves entre algunas familias modestas de puertos o en hogares de hombres de mar. Esta costumbre se conserva intacta en la Armada de Chile, de donde es originaria: proviene de una política de hacer el "rancho marinero" de los jueves, adoptada por la institución en la primera mitad del pasado siglo, según se calcula. De acuerdo a la leyenda institucional, tendría relación con cierto episodio que se nos viene aproximando por el calendario: la epopeya naval del 21 de mayo de 1879 en Iquique.
Existen muchas otras tradiciones civiles, militares, navales y republicanas que -de una forma y otra; en la realidad o en la leyenda- se asocian al símbolo de la doble hazaña del 21 de mayo, con los combates navales de Iquique y Punta Gruesa que, de alguna manera, sellaron el triunfo de Chile en la Guerra del Pacífico al hacer perder a Perú uno de los elementos más poderosos de su flota de guerra y crear un referente heroico radical, que alteró por completo la percepción aliada sobre la debilidad del elemento humano de las fuerzas chilenas.
He aquí, entonces, un pequeño repaso a algunos de estos alcances pintorescos, tradicionales y folklóricos asociados a la trascendente gesta de Iquique.

Marinos en "La Piojera", después del acto oficial del 21 de mayo en Santiago.
LA TRADICIÓN DEL "RANCHO" DEL JUEVES
El "rancho" del jueves está sumamente incorporado a la cultura naval, alcanzando algunas instancias de vida de hombres de mar fuera de la institución, inclusive, como pescadores, portuarios y marinos mercantes. Consiste en un menú específico para la mesa del almuerzo de todos los casinos relacionados con la rama de la marina de guerra, compuesto de:
  1. Empanadas, por lo corriente de pino y al horno.
  2. Cazuela, de pollo preferentemente (aunque esto no parece ser tan estricto).
  3. Mote con huesillos de durazno, ocasionalmente huesillos solos y/o de ciruela o de damasco.
A veces se agrega una cena de cazuela y huesillos ya en la noche, pero el menú es estricto y se sirve tanto al personal de mar como el de tierra que está relacionado de alguna forma con la Armada de Chile: navíos, patrullas, puertos, faros, edificios administrativos, bases navales, clubes de ex marinos, museos, centros de extensión, departamentos culturales, etc.
Otro aspecto interesante es que, como se trata de tres comidas muy recurrentes en la cocina chilena las que van en el "rancho" del jueves, adquieren cierto valor especial para los marinos cuando están en misiones, haciéndoles sentir que aún mantienen el vínculo con su país por sobre las distancias. Esto lo pueden experimentar especialmente los estudiantes del Buque Escuela "Esmeralda" en sus salidas internacionales.
Esta costumbre provendría de una disposición en 1940, que propuso tal menú encargándoselo a los cocineros de la institución, apodados cukis en la jerga de marinos. De acuerdo a una creencia, el Presidente Pedro Aguirre Cerda tomó esta decisión después de visitar el  acorazado "Almirante Latorre" en un día jueves de ese año, siendo invitado al comedor donde justo se servía tal carta. Según información reunida por un gran recopilador de la historia de la institución, el Suboficial (R) de la Armada don Manuel Chamorro Moreno, la tradición de los jueves se pudo iniciar entonces por su sugerencia y ya estaba perfectamente instalada en las cocinas de la Escuela de Grumetes en 1944.
Según la leyenda de los propios marinos, sin embargo, el "rancho" del jueves corresponde a los platos que estaban en el programa de la cocina para los hombres de la corbeta "Esmeralda" para el día siguiente a la epopeya de aquel miércoles 21 de mayo de 1879. Según esta creencia, el menú del jueves aquel que no llegó a conocer la Mancarrona, era un almuerzo de empanadas, cazuela y huesillos. Otras versiones de la historia, sin embargo, suponen que era para el mismo día del Combate Naval de Iquique, aunque también quedó sin alcanzar a ser servido.
La interpretación romántica que se da, entonces, es que esta supuesta última cena que no pudo ser servida en la "Esmeralda" y que nadie de su tripulación probó, quedaría servida para el Más Allá, para la memoria heroica y para el símbolo imperecedero, sentando así una fuerte e irrenunciable tradición en un día de la semana para todos los casinos, cocinas y comedores de la Armada y de sus estamentos relacionados.
OTRAS TRADICIONES DEL 21 DE MAYO
  • LOS RETRATOS DE PRAT, SERRANO, RIQUELME Y ALDEA: En las dependencias y unidades de la Armada de Chile, en tierra o en mar, existen retratos de los héroes Arturo Prat, Ignacio Serrano, Ernesto Riquelme y Juan de Dios Aldea. Esto se debe a una antigua ordenanza interna de la institución, emitida conmemorando de forma permanente el 21 de mayo. En el caso de los buques, el retrato de Prat suele estar en la oficina del jefe de repartición-unidad o en la cámara del comandante; el de Serrano en la cámara de oficiales; el de Riquelme en la de los guardiamarinas; y el de Aldea en las cámaras de suboficiales y sargentos.
  • ANTIGUAS MANIFESTACIONES POPULARES DE CELEBRACIÓN: En las calles de pueblos y de grandes ciudades, antaño era usual que el 21 de mayo fuera un día de actividades para los chinchineros, organilleros y músicos populares, como forma de manifestar su homenaje a los héroes haciendo sus presentaciones públicas aquel día, de formas similares a las de la temporada de Fiestas Patrias. Otra tradición ciudadana no formal eran la de izar la bandera chilena en las casas, comercio y recintos públicos, costumbre que aún se mantiene tibia. Era corriente también que las firmas comerciales y compañías publicaran en esta época su publicidad en los medios de prensa aludiendo y saludando a los valientes de Iquique con ilustraciones, escudos patrios y eslóganes épicos. También se conservan en muchos poblados del país las tradiciones casi sagradas de depositar ofrendas florales en algún monumento de plaza o parque alusivo a la gesta o a alguno de sus actores, con participación de la municipalidad y de la ciudadanía.
  • LA IMPORTANCIA DEL TE DEUM EN EL SUR DE CHILE: Por el problema de las distancias y del centralismo, hacia el territorio Sur de Chile cobró gran importancia conmemorativa la misa del Te Deum de Acción de Gracias del 21 de mayo, especialmente en ciudades como Puerto Varas, Puerto Montt y Punta Arenas. Además de los agradecimientos a los héroes en el contexto litúrgico y con participación laica, se realizan presentaciones de coros y de músicos en vivo.
  • EL LEMA "VENCER O MORIR" EN LAS RUEDAS DE GOBIERNO: La rueda de gobierno en la caña de mando, popular e impropiamente llamada "timón", en los buques de la Armada de Chile, y a veces también la todilla, llevan la inscripción "VENCER O MORIR", pues recuerda así la orden implícita es jamás rendirse imitando precisamente el sacrificio de Prat y la tripulación de "La Esmeralda". La norma en las ruedas de gobierno proviene de una disposición emitida por el Gobierno del Presidente José Manuel Balmaceda, el 3 de abril de 1889, pero originalmente era una costumbre nacida casi desde el momento mismo en que se supo de la épica epopeya de Prat y los hombres de la corbeta en Iquique.
  • FUNDACIÓN DE LOS BOY SCOUTS EN CHILE: Los niños exploradores chilenos tienen un sentimiento especial por esta fecha, pues la Asociación de Boy Scouts de Chile se inauguró con una actividad realizada el 21 de mayo de 1909, tras una visita de Robert Baden-Powell al país. Consistió en un acto oficial en el Puente Los Morros del río Maipo, en el que participaron cerca de 300 miembros de la naciente organización. Se eligió la fecha precisamente como homenaje a la epopeya de Iquique y Punta Gruesa por decisión de los precursores, don Alcibíades Vicencio y don Joaquín Cabezas. En la ocasión, el sobreviviente de la "Esmeralda", doctor Cornelio Guzmán, dio una charla a los asistentes sobre el Combate Naval de Iquique.
  • EL DISCURSO PRESIDENCIAL DEL 21 DE MAYO: La Cuenta Pública del Ejecutivo o Mensaje Presidencial era realizado ante el Congreso Nacional el día 1° de junio (fecha de inicio del período de sesiones ordinarias) durante el siglo XIX y parte del XX. El Presidente Emiliano Figueroa inició la costumbre de hacerlo en el día de las Glorias Navales con su discurso del año 1926, volviéndose una tradición de que aludía de alguna forma a la emulación del sacrificio de los héroes de Iquique, dignificando su responsabilidad y arrojo desde el cargo presidencial con transparencia y honor ante la ciudadanía. Carlos Ibáñez del Campo cambió el procedimiento durante su primer gobierno, enviando un informe para ser leído por el Secretario del Senado. Después de 1973, la Junta Militar cambió la cuenta pública al día 11 de marzo, pero al retornar la democracia se reestableció en el 21 de mayo, en 1990, siendo dispuesto constitucionalmente así por la reforma de 2005. Actualmente, la situación no da la altura para esta práctica: además de haberse desperfilado y convertido hace tiempo ya a la Cuenta Pública en otra instancia para seguir haciendo promesas políticas más que rendiciones político-administrativas, a consecuencia de las revueltas que año a año opacan las celebraciones muchas voces han propuesto por estos días devolver la cuenta pública al 1° de junio o cambiarla a Santiago, para separarla de las conmemoraciones de la esta de Iquique. Así pues, el símbolo profundo de una de las más significativas tradiciones republicanas chilenas podría estar próximo a desaparecer.
  • LA GRAN FIESTA DE IQUIQUE: Las más importantes celebraciones oficiales del gobierno conmemorando el 21 de mayo se ejecutaron en Iquique hasta 1888, año en que se trasladan a Valparaíso los restos de los héroes, especificamente hasta el monumento de la Plaza Sotomayor. A consecuencia de aquellos festejos en Tarapacá, durante más de un siglo siguió siendo tradición en Iquique engalanar toda la ciudad y recordar a los héroes de la gesta con una estética prácticamente similar a la que puede verse en las Fiestas Patrias, además de disfraces de marinos, decoración de los escaparates (con premios a la "mejor vitrina"), actos de los pescadores en la boya "Esmeralda", desfiles escolares y salidas de las bandas de bronce de la Armada, el Ejército y Carabineros. Bosques de banderas chilenas se alzaban sobre los techos, y los iquiqueños consideraban esta fiesta incluso más importante que la del 18 de septiembre, abarcando el fin de semana que estuviese más próximo a cada 21 de mayo. Según algunos de los propios habitantes, parte de la caída de estos festejos se ha debido a la actitud un tanto pacata de las administraciones municipales, que han ido minimizando la fiesta para no tocar sensibilidades de comunidades extranjeras llegadas a la ciudad, aunque las tradiciones no han pasado del todo y siguen teniendo categórico arraigo e identidad en suelo iquiqueño.
  • EL BRINDIS DEL 21 DE MAYO: Fue por muchos años una tradición civil y marina la de hacer un brindis por Prat y sus hombres en clubes sociales o centros de reunión, especialmente en Valparaíso y Santiago, para lo cual se organizaban cenas y encuentros especiales en el día de la efeméride, algunos más públicos o abiertos que otros. Todavía existen algunos actos de este tipo en protocolos en reuniones de conmemoración, museos y centros de difusión cultural relacionados con la Guerra del Pacífico.
  • ORIGEN DE LA GRAN FIESTA EN VALPARAÍSO: Curiosamente, las principales celebraciones del 21 de mayo no se hacen hoy en Iquique, sino en Valparaíso. Esto, no porque coincida con la actual ubicación del Congreso Nacional y el lugar de rendición de la Cuenta Pública Presidencial, como podría creerse, sino como consecuencia de la inauguración del gran Monumento de las Glorias Navales de la Plaza Sotomayor, donde están las criptas y las estatuas de los héroes de Iquique. Presentado en sociedad el conjunto conmemorativo con un formidable acto público del 21 de mayo de 1886, la ciudad de Valparaíso fue decorada completamente con guirnaldas, arcos y pendones para aquella fiesta dirigida por el Presidente Domingo Santa María. Por muchos años, los afiches-certificados que se entregaron a las familias y colaboradores particulares de la erogación popular para este monumento, eran exhibidos con orgullo en las casas de quienes participaron de tal campaña. Las celebraciones heroicas se repitieron con el funeral del héroe Carlos Condell en 1887, sepultado en el mismo mausoleo, y en 1888 son trasladados hasta allí los restos de Prat y los otros héroes, también entre grandes actos públicos. Así quedó instituida en el puerto la principal fiesta del 21 de mayo en el país.
  • EL TRAGO DE CHICHA Y "LA PIOJERA": No bien terminaron los actos inaugurales del Faro del Monumento a las Glorias Navales de Mapocho en Santiago el 28 de mayo de 1962, estratégicamente ubicado al final de calle 21 de Mayo junto al Mercado Central, los marinos que desfilaron y parte de las comitivas presentes comenzaron a preguntarse dónde ir a festejar la feliz entrega a la ciudad del complejo conmemorativo, que permitiría celebrar cada año la epopeya con grandes actos públicos. Cuenta la leyenda que, por tal motivo, alguien sugirió seguir el dedo índice de la estatua de Prat, que se observa apuntando hacia el horizonte. Siguiendo esta dirección, caminando hacia el poniente con inclinación al Sur, llegaron a la célebre cantina "La Piojera" de calle Aillavilú, donde improvisaron de inmediato una gran celebración que se repitió por todos los actos del 21 de mayo realizados allí en el monumento, desde entonces. También se instituyó la tradición de compartir un brindis de chicha entre las máximas autoridades municipales y marinas presentes, partiendo por el alcalde y el jefe zonal de la Armada, costumbre que inicialmente se hacía en cacho y que fue recuperada hace no muchos años. Hay ciertas licencias y excepciones al rigor institucional de los marinos que acuden a "La Piojera" durante ese día en particular, especialmente en la ingesta de bebidas de alegría (parece haber cierta preferencia por los "terremotos", en nuestro días), aunque en tiempos recientes esto ha generado algunas incomodidades y reproches al comportamiento de algunos uniformados excesivamente enfiestados.

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