miércoles, 2 de enero de 2013

DON ALFREDO RAITIERI: UN HOMBRE DE ACCIÓN, DE CRÓNICAS Y DE LEYENDAS

Don Alfredo Raiteri Cortés, 1888-1974
Don Alfredo Raiteri Cortés, el mismo nombre que hoy ostenta la Casa de la Cultura de Arica de la que comentaré más en alguna futura entrada, nació en la ciudad de Tacna -cuando ésta estaba bajo dominación chilena- el día 21 de mayo de 1888. Su línea familiar provenía de la región italiana de Piamonte.
Raiteri Cortés iba a ser, a la larga, uno de los mayores referentes de la crónica y la literatura en Arica, especialmente durante la primera mitad de la siguiente centuria: explorador de la zona, infatigable investigador de su historia y un gran recolector de las leyendas de Arica y Parinacota. Aparentemente, nunca editó un libro propio, pues parece que su filosofía era la de un auténtico difusor cultural: esparcir el conocimiento en los medios y difundirlo en la sociedad ariqueña tanto como fuera posible.
Firmando especialmente con el pseudónimo Marqués D'Gris y Marqués de Gris, Raiteri publicó sus crónicas y ensayos en varios diarios y revistas de Arica como "La Gaceta", "El Morro", "La Concordia" y "La Defensa", que en su época fueron material de culto y aún en nuestros días siguen siendo consultadas. Incluso hay crónicas suyas que parecen tener el carácter de aportes de información muy novedosa en aquel momento para el imaginario, el legendario y la semblanza general de Arica, como por ejemplo su serie periodística "Arica Antiguo (1600-1800)"; o su columna estable titulada "Esta es la historia y geografía de mi puerto". Aborda teorías tan controvertidas como la posible influencia de viajeros japoneses en un tronco preincásico sobre la fundación de Arica. En "La Defensa" publicó también una interesante serie de seis capítulos en 1967 que, donde aborda también aspectos de historia militar y epopéyica de la Independencia del Perú, fue titulada "Los ariqueños y la historia de su departamento", en el marco de las celebraciones del aniversario del Regimiento Rancagua.
A pesar de la situación localista de la figura de Raiteri, su temprana obra en la zona podría equivaler para Arica -con algún grado de retraso en la línea de tiempo- incluso a la que otros realizaron dentro de la primera y vital generación de estudiosos modernos del folklore y del costumbrismo de Chile, como Rodolfo Lenz, Julio Vicuña Cifuentes, Tomás Guevara o Ramón Laval. Se lo considera, por lo mismo, un precursor de la antropología regional, realizando investigaciones y exploraciones a lomo de mula por el interior del territorio ariqueño y realizando interesantes revelaciones al respecto en su época. A ello se suma el que también fuera artista pictórico, se dice que con más de 100 obras conocidas y que se encuentran repartidas por la región.
El activo personaje también incursionó en la política y en la deliberación: a pesar de ser chileno casi por adopción, actuó con enorme pero sensato patriotismo en los difíciles momentos de incertidumbre por Tacna y Arica, durante los convulsionados años de disputa entre Chile y Perú por tales territorios, después de firmada la Paz de Ancón, situación formalmente resuelta recién en 1929 aunque la tensión persistió en los años treinta. Don Alfredo fue gobernador en dos períodos, de hecho: primero durante la presidencia de Arturo Alessandri y luego en la de Pedro Aguirre Cerda, sacando exitosamente adelante sus gestiones a pesar de las complicadas situaciones ambientales. Con Alessandri, además, le unía una amistad, que le llevó a asistirlo y darle ayuda cuando el ex mandatario se encontraba exiliado. También fue alcalde, subdelegado en Putre y Cónsul General de Chile en Lima hacia 1940.
Ex Aduana de Arica, actual sede de la Casa de la Cultura Alfredo Raiteri Cortés.
Durante el Gobierno del General Carlos Ibáñez del Campo, el señor Raiteri fue parte de la Comisión Ibañista que sacó adelante la creación de la Junta de Adelanto de Arica, canalizando un clamor popular que llevaba décadas insatisfecho entre la comunidad ariqueña. Fue el organizador del movimiento scout de Arica, de la Liga de los Estudiantes y cofundador de la Logia Masónica "Morro de Arica", además de un activo defensor de los pobres y precursor de obras sociales como la Escuela Nocturna Pedro Banem, primera de carácter nocturno para jóvenes obreros, y creador del Hogar del Niño. También fundó la primera Biblioteca Pública de Arica.
Raiteri contrajo matrimonio con doña Alicia Vásquez, con quien tuvo cuatro hijos nacidos en la ciudad: Luisa, Sara, Juan y Marta. También nacieron en Arica sus nietos, entre los que está don Hermann Mondaca Raiteri, destacado personaje local conocido por haber heredado la misma pasión por las crónicas y la difusión cultural de la ciudad cabecera del Norte Grande de Chile. En 1971, poco antes de su fallecimiento, don Alfredo donó a la ciudadanía una pieza de incalculable valor, que pasó a ser propiedad municipal: el Escudo de Armas de la Ciudad de San Marcos de Arica, firmado y timbrado por la Corona Española y por el Virreinato del Perú en 1657.
Alfredo Raiteri Cortés falleció en noviembre de 1974. En su homenaje, el 21 de noviembre de 1993 se colocó su nombre al edificio de la Casa de la Cultura de la ex Aduana de Arica, frente al Parque Baquedano. Una placa de bronce junto a su acceso conmemora esta referencia nominal con las siguientes palabras: "CASA DE LA CULTURA DE ARICA ALFREDO RAITERI CORTES (1888-1974). I. MUNICIPALIDAD DE ARICA. NOVIEMBRE 1993". La calle al costado del Terminal Rodoviario de la ciudad también lleva su nombre.
El año 2005, además, su nieto Hermann Mondaca Raiteri repuso en la luz de la atención y bajo sello de la Empresa Periodística El Norte, gran parte de las investigaciones de su abuelo, publicando una magnífica serie de su propia autoría titulada "Crónicas y leyendas de Arica y Parinacota" y basada en gran parte de la misma en aquellos interesantes estudios.
Calle Alfredo Raiteri, en el cruce con Portales. Atrás, el Terminal Rodoviario Nacional.

2 comentarios:

  1. Estimado Urbatorium.
    Agradezco a Usted tan bello relato de mi papabuelo Alfredo Raiteri Cortéz.
    Alfredo Raiteri, se caracterizaba por ser un hombre muy reservado de las cosas que hacía en beneficio de terceros. Por tanto, se hace difícil recopilar sus obras y su aporte a la Arica moderna, que fue su pasión.
    Por lo mismo, vuestro escrito es muy valioso. Para la ciudad, para la región de Arica y Parinacota y por cierto para nosotros, su familia.
    Agradeceré a Usted cualquier información que me pueda otorgar.
    Mi Mail es: hermannmondaca@gmail.com
    Saludos cordiales,
    Hermann Mondaca Raiteri

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  2. Tuve el honor de conocer a don Alfredo allá por el año de 1945. Yo era un adolescente de quince años. Era muy amigo de mi padre y nuestro vecino en uno de los edificios del Seguro Obrero. Caballeros de su talla están en extinción y muchos similares a él,tienen sus nombres en muchas calles de mi querida Arica

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Gracias por dejar su opinión en nuestro blog de URBATORIVM. La parte final de todas estas historias las completan personas como Ud.

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