jueves, 13 de diciembre de 2012

AQUELLO QUE ES "MULA": EL ORIGEN DE UN CONCEPTO



Fuente imagen: www.fotolog.com/chapame_biemm
La mula o mulo es una cruza entre una yegua (hembra del caballo) y el burro o asno (macho). Su nombre proviene del latín mulus, para señalar a cualquier híbrido, mezcla de especies distintas. Al igual que el burdégano (que resulta de la unión de un caballo con una burra) es un animal estéril en la mayoría de los casos, razón por la que en ciertas épocas se hablaba peyorativamente de las mujeres que no podían procrear hijos como “mulas”, nombre que en países caribeños se ha dado también a los homosexuales.
Son buenas para la carga y en ciertas etapas de crecimiento antes de llegar a la adultez, las mulas pueden resultar parecidas a una hembra de burro, razón por la que, supuestamente, hubo un tiempo en que algunos inescrupulosos las vendían a inexpertos como si fuese realmente una burrita, quienes la compraban creyendo adquirir un animal de carga y también reproductor. De ahí provendría también “meter la mula” o “vender la mula”, que era muy popular en la tradición oral de los campos chilenos, pero también en territorio platense, donde se hizo sinónimo de mentira.
Otra desventaja de la mula frente a la burra es que, aun siendo tan fuerte y resistente, a veces es porfiada y remolona, negándose a obedecer órdenes, por lo que otros especulan que la estafa con las mulas no era venderlas haciéndolas pasar por burras (algo creíble, considerando que no se necesita ser experto para notar las diferencias), sino al ofrecer algunas flojas, débiles o porfiadas como pretendidamente buenas para el trabajo. Quizás de allí provenga también la fama internacional de la terquedad de la mula, además.
Una tercera versión dice que en los tiempos de cosecha y armado de fardos, muchas compañías compraban el producto pesándolo en grandes básculas al llegar en carretas cargadas y tiradas por mulas; sin embargo, para subir artificialmente el peso y la ganancia, algunos productores entrenaban al animal para que pusiera una o dos de sus patas sobre la plancha de pesaje sin que lo advirtiera el operario… Lograban “meter la mula”, en otras palabras.
Como sea que nació realmente el concepto, la propia palabra “mula” se convirtió en algo despectivo y aplicable a aquel producto, servicio o propuesta ofertada que pretende ser una cosa pero en realidad es otra de inferior categoría, connotando siempre un grado de embaucamiento, engaño y estafa en este acto.
El mercado, por ejemplo, está lleno de marcas “mulas”: las que falsifican o copian en sus nombres la fonética de casas comprobadamente famosas (recordar el “Panaphonics”, “Sorny” y “Magnetbox” de un famoso capítulo de “Los Simpsons”, para no mencionar marcas “mulas” reales), o bien las que presumen de gran categoría y de un origen en lugares geográficos donde son una tradición, pero que en realidad resultan de pésima calidad o desechables a corto plazo, algo especialmente palpable en muchas marcas “mulas” orientales.
Hay, así, teléfonos celulares “mulas”, netbooks “mulas”, zapatillas “mulas”, servicios de internet “mulas”, páginas webs “mulas”, grupos musicales “mulas”, actores “mulas”, premios y concursos “mulas”, faranduleros “mulas”, ofertas “mulas” y hasta cirujanos “mulas”, políticos “mulas”,  inmobiliarias “mulas”, universidades “mulas” y proyectos de ley “mulas”… Para qué seguir.

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