lunes, 29 de octubre de 2012

EL MISTERIOSO OBELISCO VERDE DE LA SALITRERA HUMBERSTONE


Coordenadas: 20°12'33.20"S 69°47'45.13"W

Quienes hayan visitado la hermosa Salitrera Humberstone (ex La Palma) unos 46 kilómetros al Interior de Iquique y a unos 5 de Pozo Almonte, habrán notado que en el pueblo salitrero declarado Monumento Histórico Nacional y Patrimonio Cultural de la Humanidad se encuentra una solitaria y muda animita justo frente al Patio de las Locomotoras, atrás del actual Museo de Marcos y Ventanas del complejo, muy cerca de la Plaza Central del ex poblado.

La animita perdió hace tiempo la placa que señalaba el nombre del fallecido, la que, a su vez, también había perdido su inscripción desde mucho antes de desaparecer, de modo que el homenajeado en esta antigua animita es un ente anónimo desde hace por lo menos veinte o treinta años ya. Corresponde a un pequeño obelisco o "pirámide" trunca, rematada por una cruz y rodeada de cuatro postes, en los que antaño había cadenas cerrando el perímetro cuadrangular de la misma animita. Todavía quedan flores de plástico resecadas y desteñidas por el Sol de la pampa tarapaqueña, atadas a su cruz metálica, probablemente en una de las últimas ofrendas que algún fiel le hizo al recuerdo del fallecido antes de ser olvidada.

Tardé varios años en obtener referencias generales sobre la persona allí fallecida, aunque todas ellas obtenidas de la tradición oral. No cuesta mucho imaginar qué clase de accidente pudo provocar la presencia de la animita en este sitio, sin embargo: las locomotoras están ahí precisamente porque era la punta de rieles de salida de los trenes desde el poblado, y todavía se conservan los durmientes donde pudo haber tenido lugar la tragedia silenciada en esa estructura funeraria que todavía luce algo del color verdoso con que fuera pintada por última vez, hace mucho.


En la administración del Museo Humberstone tienen una historia posible: cuentan que, hace no muchos años, llegó a visitar el lugar una persona mayor que había sido residente, declarando que la animita del Patio de las Locomotoras correspondía a una mujer joven del poblado y que hallándose en la estación de los obreros, corrió a salvar a su pequeño hijo cuando vio inesperadamente que éste estaba en la línea del tren que justo iba saliendo. En el intento, la madre sacrificó su vida por la de su retoño y falleció allí mismo, bajo las ruedas de la mole metálica.

Los lugareños, conmovidos con el drama, habrían levantado entonces la animita con su nombre ya perdido, hacia mediados del siglo pasado, y desde entonces recibía honores y ofrendas en su memoria por parte de los demás residentes de la salitrera, hasta su cierre en 1960.

Habría dado por principal esta versión, de no ser porque conocí el testimonio directo de doña Lina Cortés, una querida y respetada vecina octogenaria de la zona, viuda de otro gran personaje de la región llamado Jorge "Sizo" González, quien fuera un prestigioso músico de las fiestas religiosas de Tarapacá. Doña Lina y su familia son, también, propietarios del restaurante "Al Paso", uno de los más conocidos y concurridos de La Tirana, donde tiene su residencia.



A pesar de su avanzada edad y complicaciones de salud, doña Lina recuerda perfectamente su vida en Humberstone, hasta donde llegó a vivir con su madre desde Concepción siendo aún niña. Y de acuerdo a esta confiable memoria, la persona que fue señalada en la animita era una mujer, pero que no falleció intentando salvar a algún hijo, sino en lo que los pobladores interpretaron como un salto intencional y suicida a la vía férrea justo cuando pasaba por ella el ferrocarril. La simpática abuela recuerda también que la fallecida era una mujer joven, que trabajaba para los mineros en un cargo menor que en la jerga local era conocido como suplera.

El accidente fue traumático para todos, incluso para aquellos hombres acostumbrados a las tragedias laborales y al acoso de la muerte: el tren le cercenó las piernas y a pesar de los desesperados intentos por salvarla, se desangró velozmente hasta fallecer, ante la angustia y dolor de todos. Así, frente al lugar de su terrible final, se levantó la animita.

Quizás éste sea, entonces, el triste secreto de aquella animita con forma de obelisquillo verdoso y en ruinas, sobreviviendo como un retazo de lamento pasado por la vida de una mujer anónima perecida bajo las ruedas del tren minero, o acaso llorando ya la partida de Humberstone y de toda la época de la fiebre calichera del Norte de Chile.

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