martes, 28 de agosto de 2012

EL ORIGEN DEL "PLAZA ITALIA PARA ARRIBA"

Plaza Baquedano, cuando era "Plaza Italia" con el monumento en su centro.
Hoy, quizás no es muy real ni precisa esta división socioeconómica que el imaginario colectivo santiaguino ha colocado en la mal llamada Plaza Italia, en realidad Plaza Baquedano, a pesar del error nominal generalizado que persiste en la comprensión toponímica este lugar. Sin embargo, el cambio de aspecto y apariencias urbanas sin transiciones precisamente en este punto, ha afianzado tal percepción de un Gran Santiago dividido en dos allí mismo.
Es un hecho, entonces: la tradición oral ha levantado el muro social precisamente allí, para distinguir a los estratos altos de los más modestos, en “Plaza Italia pa’arriba” y “Plaza Italia pa’abajo”. La referencia tuvo cierta abundancia también en discursos de los día de la Unidad Popular, quizás terminando de hacerse masiva a principios de los setenta en el uso corriente, hasta nuestros días. Incluso el propio gobierno del Presidente Allende fue atacado alguna vez en los momentos de mayor tensión con los opositores, usando algunos de estos el argumento de que tanto la residencia de Tomás Moro como las de la mayoría de los ministros estaban en el tan vilipendiado territorio al oriente de la Plaza Italia.
Es muy posible que los conceptos de "Plaza Italia para arriba" y "Plaza Italia para abajo" provengan en realidad del lenguaje que solían usar los taxistas de la capital hacia los años sesenta o principios de los setenta aproximadamente (no lo tengo claro, aunque sería interesante saber cuándo aparecen registros de la expresión en la prensa o la literatura), en especial entre los que operaban por el sector de Santiago Centro y que debían atravesar la Plaza “Italia” por la Alameda hacia el Oriente, para ir a dejar a ciertos usuarios de su servicio.
Edificios de la Plaza Baquedano. Imagen de una publicación de Chilectra de 1996.
La situación era más o menos así: con el ojo entrenado para identificar ciertos detalles de los clientes, por su ropa, por su “pinta” y hasta rasgos físicos, los taxistas eran capaces de anticipar si quien les estiraba el dedo en la calle iba y era “de Plaza Italia para arriba” más allá de la Alameda, carreras que -por lo general- eran las más cotizadas, por ser de larga distancia (más dinero) y hacia barrios que en esos años también eran considerados más seguros, además de que tenían menos servicios de líneas de locomoción colectiva haciendo más solicitado el servicio del taxi.
Temprano en los años 80, sucedió también que el cantante popular Zalo Reyes -hijo de taxista, además- hacía mucha sorna y humor en sus presentaciones en vivo, hablado de este imaginario muro de la "Plaza Italia pa' arriba" para burlarse de los cuicos y jaibones, como definía a los habitantes de esos territorios, y muy probablemente haya ayudado con esto a difundir el término vía televisión y espectáculos.
De ahí, entonces, la importancia que tuvo alguna vez la referencia de “Plaza Italia para arriba” en la jerga de taxistas y otros trabajadores del transporte de pasajeros dentro de la ciudad, incorporado definitivamente al uso popular de todos los capitalinos.

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