lunes, 28 de mayo de 2012

UNA ANIMITA SIN NOMBRE EN EL PARADERO 19 DE VICUÑA MACKENNA

Coordenadas: 33°32'21.99"S 70°35'27.90"W
Está allí desde antes de la construcción de las vías superiores de la Línea 4, hasta la plaza de Puente Alto, a pocos paraderos de distancia de otra conocida animita de Vicuña Mackenna que ya hemos comentado aquí, aunque ésta es más reciente y se encuentra en una etapa menor de desarrollo o consolidación del "culto" relacionado con la misma, por ahora sin placas de agradecimientos aunque sí velas, flores y visitas de creyentes. Probablemente el tiempo le permita comenzar a adoptar características más propias de una veneración manifiesta por el ánima.
Aunque en estados anteriores fue una casuchita con candeleros, como las animitas más tradicionales, las remodelaciones que ha sufrido esta esquina de Avenida Vicuña Mackenna con Enrique Olivares, especialmente desde la construcción de las vías del metro, además de ataques vandálicos, han obligado a la animita a cambiarse de lugar o rehacerse más de una vez. Actualmente, es un monolito rectangular de piedra de pequeño tamaño al extremo de un bandejón que divide la caletera de Vicuña Mackenna con su calzada principal. Está rodeado de un minúsculo jardín de flores, aunque nuestra cultura familiarizada con esta clase de señales informales en la ciudad nos permite comprenderlas inmediatamente como la indicación de un hecho trágico traducido en la presencia de una animita.
Como el pequeño conjunto no tiene escrito el nombre del homenajeado ni fechas de referencia, han aparecido versiones erróneas sobre su origen. Por tratarse de un cruce peligroso en la ciudad, se ha especulado que pertenece a un muchacho atropellado por un microbus o bien a alguna víctima de un choque accidental de vehículos. Sin embargo, la mayoría de los residentes del barrio -o al menos los más jóvenes-, ignora por completo la tragedia señalada por esta rústica animita.
Su verdadero origen, por singular paradoja, está asociado a uno de los eventos más alegres y celebrados de la sociedad chilena: la clasificación al Mundial de Fútbol de Francia '98, con el rotundo triunfo de la selección de Chile sobre la de Bolivia, el 16 de noviembre de 1997. Sedientos de triunfos pero sumidos en el triunfalismo y la euforia, los chilenos salieron a las calles aquella noche, a celebrar en sus mal llamados "carnavales" espontáneos. La ebriedad masiva hizo la fórmula perfecta para el desastre aquella noche, aunque las autoridades trataron de minimizar el desorden sucedido. 204 personas terminaron detenidas y 22 terminaron heridos por accidente. Hubo choques, saqueos, vandalismo y pendencia por doquier.
En el saldo final de las celebraciones, también se contabilizaron dos muertos: Pedro Barra, un anciano octogenario fallecido en Neltume de un paro cardiaco mientras festejaba, y Carlos Rodrigo Iribarra Morales, un muchacho de 23 de años, transportista y me parece que hijo de un conocido kiosquero de La Florida, en esos años. La animita de Vicuña Mackenna corresponde precisamente a éste.
Mientras todos corrían a la calles a gritar y tocar bocinas, Carlos había salido con una bandera chilena a comprar carne al supermercado cercano a esta esquina, según señaló su hermana en los medios de prensa ("La Tercera", 18 de noviembre de 1997), quizás para la parrilla de una fiesta improvisada por el triunfo. Allí, justo en la esquina, se unió a un grupo de conocidos y vecinos que celebraban la clasificación, sin saber que eran sus últimos minutos de vida.
Un taxista llamado Aldo Renato Silva estrelló su vehículo contra la turba, atropellando mortalmente a Carlos, cuyo cuerpo saltó por el aire y cayó sobre una menor de 15 años llamada Lorena Espinola Gallegos, dejándola herida con una pierna rota. La menor fue internada en el Hospital Sótero del Río, pero se constató en el lugar la muerte del muchacho. El taxista de 50 años, que trató de darse a la fuga en aquella ocasión, se hallaba conduciendo borracho según pudo constatarse con el test de alcohol.
Sin consuelo y mientras el resto del país seguía festejando en el impulso del triunfo deportivo, los familiares de Carlos colocaron la animita en el lugar de la última desgracia del joven Carlos. Desde entonces, la estructura ha pasado por varias vicisitudes pero, afortunadamente, se ha mantenido allí y de alguna manera aún continúa en el lugar, sobreviviendo a los años y a las remodelaciones con flores siempre frescas rodeándola y dándoles colorido, durante todo el año.
Quizás, el día que le sean recolocados el nombre de Carlos Iribarra y las fechas, se pueda aspirar a un mayor alcance popular al conocimiento y la veneración para esta animita, sacándola así del anonimato en que se encuentra para muchos de los floridanos que no supieron o que han olvidado ya aquella triste tragedia en 1997.

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