miércoles, 25 de abril de 2012

LA DESAPARECIDA ANIMITA DEL "CHINO" EN TERRITORIO VEGUINO

Coordenadas: 33°25'54.27"S 70°38'59.10"W (antigua ubicación)
Se llamaba José Abarcia García, pero todos en el barrio de La Vega Central de Santiago le conocían simplemente como el Chino, por los rasgos orientales de su rostro de hombre ya entrando en la madurez de la vida. Se le reconocía por su constante peregrinar por la Plaza Tirso de Molina y la Plaza de los Artesanos, donde hoy se levanta el enorme edificio del mercado y las pérgolas, inaugurado hace cerca de un año.
Se recuerda al Chino, por estos lados, como "un curadito". De hecho, habría sido esta afición a las embriagantes ambrosías de perdición de Baco aquello que lo llevó a la muerte, un día del año 2008 en calle Artesanos y casi frente al callejón Gandarillas. Lo curioso es que, en tan poco tiempo, la leyenda de su fallecimiento ronda ya en distintas otras versiones, entre los que fueron menos cercanos a este personaje: que fue atropellado, que murió de un ataque, que falleció en una noche de frío, etc.
Sus amigos en la feria Tirso de Molina y el sector de La Vega Chica, hicieron construir una pequeña animita en el sector de su tragedia. La hermana del Chino agradeció el gesto, colocando poco después una pequeña placa de mármol sobre esta animita, expresando su gratitud. Según alcanzamos a observar, estos amigos del fallecido tenían la costumbre de pasar a saludar sentidamente al ánima, a veces tocando el techo de latón de la casuchita, lo que da un indicio de lo querido que era en vida y por qué le habían construido este altarcillo en su memoria.
Pero el pobre espíritu de José Abarcia no pudo encontrar un lugar de paz en el barrio de su vida y de su desgracia. La animita debió ser cambiada de sitio un año después, cuando comenzó la gran remodelación del mercado Tirso de Molina y la construcción de su actual edificio, período en que los locatarios fueron trasladados hasta un sector adyacente a la plaza del mismo nombre, hacia el lado de Recoleta.
La animita fue cambiada hasta un pasillo peatonal habilitado momentáneamente al tránsito sobre la calzada y separado de la calle por grandes pretiles que se instalaron durante el tiempo que duraron los trabajos, aunque siempre procurando estar junto al sitio preciso de su tragedia. Sin embargo, como por esta pasada era común el tránsito de carros y triciclos con mercaderías de las ferias, la necesidad de facilitar el paso de estos vehículos de trabajo y con ruedas obligó a mover la animita unos metros más al oriente, colocándosela ahora sobre uno de los pretiles, con una cruz con su nombre y una fotografía del Chino, justo debajo del vistoso cartel promocional de uno de los locatarios de la feria. Sus amigos continuaban pasando allí a saludarlo, a dejarle flores y a encenderle velas, solicitando favores al tiempo que rogaban por su descanso.
Lamentablemente, la animita debió ser desmotada por última vez durante el año 2011, al inaugurarse el nuevo Mercado Tirso de Molina y trasladarse todos los locatarios del sector hasta las flamantes dependencias recién construidas en la ex Plaza Artesanos. Todos los puestos provisorios, pasillos y pretiles de concreto fueron retirados, despejando la calle y esta parte de la cuadra.
Con este cambio, desapareció la animita del Chino desde este sitio, sin que haya podido ser repuesta hasta ahora. Aunque se trató de un personaje muy querido en el barrio, las circunstancias conspiraron para que su animita pudiese consolidarse y solidificarse como culto de religiosidad popular, frustrando sus posibilidades de trascender en el tiempo.

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