lunes, 12 de diciembre de 2011

FRAGMENTOS DE LA ÉPOCA DORADA DEL VIDEOJUEGO (Capítulo 9): "DONKEY KONG"

El año de 1981 fue particularmente interesante para la producción y lanzamiento de algunas de las más famosas propuestas de videojuegos del mercado internacional. Formando parte de este fenómeno, una leyenda comenzó en aquel entonces: "Donkey Kong".
Ideado como juego de destreza, plataforma y laberinto, "Donkey Kong" fue creado por los expertos programadores japoneses Shigeru Miyamoto y Gumpei Yokoi, siendo su fabricante la compañía nipona Nintendo, que hasta hoy hace ostentación corporativa de este increíble logro comercial. De hecho, el éxito de "Donkey Kong" fue lo que sacó a esta antigua compañía oriental de su clásico negocio iniciado en 1889 fabricando cartas y juegos de mesa, para arrojarla vertiginosa y prósperamente al mundo de los videogames.
Aunque "Donkey Kong" es -indiscutiblemente- otro de los más famosos videojuegos de toda la historia del arcade, su origen se debió a un rotundo fracaso: Nintendo había producido un juego especial de cabinas muy exitoso en Japón, llamado "Radar Scope", de 1980, pero su semejanza relativa con "Space Invaders" alejó al público estadounidense y despertó ciertas sospechas de copia entre los clientes occidentales, marcando su fracaso fuera de la isla nipona. Urgía a la compañía, entonces, iniciar un proyecto que salvara sus inversiones en América.
Interesados en no perder el mercado de los Estados Unidos, entonces, los jefes de la Nintendo echaron manos a ideas de desarrolladores menores y más jóvenes dentro de la compañía, pero en los que se vislumbraba alguna clase de potencial. Así se puso atención en un prototipo presentado por el diseñador Miyamoto y que venía desarrollando desde 1977, que sería la base del juego. Su superior, Hiroshi Yamauchi, presidente de la firma, quedó complacido con la propuesta formulada en base a personajes de la cultura televisiva occidental como Popeye y King Kong, dando el visto bueno a la nueva apuesta.
Miyamoto trabajó afanosamente en esos días, asistido por su colega Yokoi. Juntos diseñaron no sólo la gráfica y la funcionalidad del juego, sino también el guión y las pantallas narrativas de la presentación e intermedios, muy semejantes a la lógica de los dibujos animados y las caricaturas japonesas. La música, probablemente de las más exitosas y reconocibles en la historia de los videogames, quedó a cargo del prestigioso y afamado compositor-ingeniero Yukio Kaneoka.
De esta manera, "Donkey Kong", originalmente bautizado "Donki Kongu", fue el primer videojuego en presentarle al mundo dos personajes que han sido generacionales y antológicos, que aún tienen vigencia en la cultura de los juegos electrónicos: Mario, el obrero italiano (aunque en ese momento llamado Jumpman y nacido como una copia del personaje Popeye) y Donkey Kong, el gorila que aquí aparece como enemigo parodiando al famoso King Kong, semejanza por la que Universal Studios incluso demandó a la empresa, aunque sin éxito. Aquí, el simpático Kong aparece secuestrando a Pauline (inspirada en Olive Oil, la novia de Popeye) la novia del protagonista Mario que debe ir en su ayuda trepando por estructuras de edificios en construcción llenas de trampas y obstáculos.
Así fue, entonces, que "Donkey Kong" se consagraría como el primer juego de la compañía Nintendo que logró penetrar en el mercado de los Estados Unidos, alcanzando un éxito total y saltando así al resto del planeta, además de lograr una gran cantidad de utilidades con las promociones, animaciones y usos adicionales que se hizo a los personajes del juego. Se cuenta que los compradores norteamericanos la sometieron a exitosas pruebas en bares donde se dispuso experimentalmente, y luego, aliados con los propios creadores de la Nintendo, comenzaron a descomponer las máquinas "Radar Scope" para reemplazarlas por "Donkye Kong".
El videogame tuvo, además, varias secuelas con sus personajes: Mario ha seguido apareciendo en infinidad de nuevos juegos, incluso con un hermano propio en "Mario Bross" (Luigi), mientras que el gorila reaparece en "Donkey Kong Jr" y otros juegos. También existen dibujos animados de ambos personajes. Su legado sigue siendo el más explotado y simbólico de la Nintendo.
Aunque nunca se ha explicado oficialmente por qué se llamó "Donkey Kong", existe la teoría de que hubo una confusión entre los productores japoneses del término anglo monkey (mono) con el de donkey (asno), que se le dio al primate del juego. Aparentemente, la voluntad de Miyamoto era, entonces, que el juego se llamara "Monkey Kong", pero alguien cometió un error nominal. Nintendo nunca se pronunció formalmente por esta extravagante curiosidad y menos hizo alguna clase de esfuerzo por corregirla, pues el nombre del juego se posicionó con velocidad de rayo en el mercado internacional, haciendo tarde cualquier intento de modificación.
La versión flash que aquí se presenta al final del texto es un demostrativo que, en lo fundamental, tiene todos los elementos del juego original.
Clic aquí para jugar emulador de "Donkey Kong"  en la ventana superior. Fuente flash: http://tripletsandus.com/80s/80s_games/donkeykong.htm

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