viernes, 11 de noviembre de 2011

¿DÓNDE QUEDABA EL BAR "ROXY"?

Vista del antiguo "Roxy Bar" cuando estaba hacia calle Ahumada, en fotografía que creo perteneciente a la revista Life.
Coordenadas: 33°26'31.29"S 70°39'4.13"W (primer local, aprox.)
Algunas memorias nostálgicas han citado al "Roxy Bar" entre intelectuales, escritores y artistas que alcanzaron a conocer el Santiago de mediados del siglo XX. La cantidad de anécdotas y episodios que allí se tejieron, además, hacen imposible explicarse cómo se olvidó tan fácilmente su nombre y su ubicación en la ciudad, apenas señalada por ahí por las proximidades de donde otrora funcionara la casa comercial "Hombo", también desaparecida, en la conjunción de las calles Ahumada, Moneda y Nueva York, a espaldas del Edificio Ariztía y del ex hotel "La Mundial", del Barrio La Bolsa.
No era tan festivo y popular como algunos parecen creer; o al menos no en un principio. Empero, Eduardo Balmaceda Valdés sí apuesta por él en "Un mundo que se fue", como "el más alegre, simpático y de tono en la ciudad". Creemnos, sin embargo, que más bien tenía cierta elegancia y atractivo para jarana un poco más reservada y menos bulliciosa que otros sitios de la ciudad, como podrían ser por ejemplo los de calle Bandera, pues sus precios no estaban al alcance de todos los bolsillos, según recuerdan quienes alcanzaron a conocerle. Era "como un pequeño y aristocrático club", al decir del mismo autor.
El local no era de grandes dimensiones, pero sí muy concurrido. Su oferta característica era un trago con el mismo nombre del local, su buena carta de vinos y el whisky sour con limón de Pica, que se vendía como aperitivo y que hizo famoso al bar, recibiendo buena parte de su clientela precisamente por aquella hora en que se ofrecía el solicitado traguito, además de algunos bocadillos y platos de gran reputación.
Según continúa informando Balmaceda Valdés, clientes frecuentes del bar eran Hugo Valdés, Diego Echenique, Hernán Cuevas, Boy Huneeus, Miguel Valdés, Borja G. Huidobro, Pedro García de la Huerta, Hernán Valdés y Hernán Larraín, entre otros.
De sus innumerables historias, por desgracia, se han contado muy pocas en los libros. Oreste Plath es quien rescata la mayoría de ellas y nos da la ubicación exacta del "Roxy" en aquellos años en que formó parte de su distinguida clientela: Moneda 1038, entre Ahumada y Bandera. Esto es al costado Sur de la cuadra, en el sector señalado al principio de este texto, atrás del Barrio La Bolsa.
Otra imagen del "Roxy Bar" pero en su ubicación hacia el final de sus días cerca del Santa Lucía, según nos parece. Desconozco la fuente original de esta fotografía (la encontré en el servicio Flickr de Santiago Nostálgico), por lo que agradecería cualquier dato al respecto.
Sector de la cuadra donde antes funcionaba el "Roxy" en Moneda, ya totalmente remodelado y transformado. Como se observa, en nuestros días, el número es ocupado por un local de la conocida cadena comercial "Los Alpes", aunque ya no existe el edificio.

Dice el mismo escritor que, hacia agosto de 1963, allí en el "Roxy" tuvo lugar la ceremonia de debut literario de don Miguel Ángel Padilla de la Maza, al publicar una novela criollista bajo el sello de la recordada y tristemente ausente Editorial Nascimento, que tanto aportó a la historia de las letras chilenas. Para el bautizo del libro, se realizó una comida en el local, para la cual Padilla había hecho traer las célebres ostras desde Puerto Montt (era tan fanático de los mariscos que hasta talló conchas de ostiones en su ataúd), colocando en la carta la instrucción de dar a sus invitados "un chuico por persona, del que pida". Además de Plath, asistieron al curioso encuentro Ricardo E. Latcham, Hernán del Solar, Raúl Morales Álvarez, Tito Mundt, Manuel Lagos del Solar y Carlos George-Nascimento, director de la editorial. Paradójicamente, muchos de los presentes ni siquiera sabían cómo era Padilla hasta ese momento preciso, pues nunca antes lo habían visto en persona.
Nada queda que recuerde el pasado del "Roxy" en este sitio, pues a las remodelaciones radicales de la cuadra y la construcción de un nuevo edificio en este lugar (el de los arquitectos Juan Echenique y José Cruz C. en 1965) se suma el que hubo otras ubicaciones de un "Roxy Bar" registradas en calles Ahumada y calle Merced cerca del cerro Santa Lucía, acabando sus días allí hacia fines de los años setentas o principios de los ochenta. Supongo que corresponde al mismo bar antiguo de calle Moneda, a menos que se trate de una severa coincidencia de nombre.
La numeración de Moneda ha cambiado y el número de la cuadra donde antes funcionaba el local es ocupado ahora en el edificio posterior al del "Roxy" por una comercial: "Los Alpes", que se especializa sobre todo en venta de los mismos licores y confites que caracterizaban la oferta del desparecido lugar de encuentros. El edificio no es el mismo, sin embargo, de modo que el espacio original se ha perdido irremediablemente.
Todo lo que queda de él, entonces, son estos recuerdos del medio siglo prestados por los pocos escribieron a tiempo algo del mítico "Roxy".

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