viernes, 12 de agosto de 2011

FRAGMENTOS DE LA ÉPOCA DORADA DEL VIDEOJUEGO (Capítulo 5): "PONG"

Cabina de los primeros "Pong", en lo que marcó el origen de los juegos arcade y de los centros de videogames. Fuente imagen: www.gamereactor.dk
El inicio de una gran revolución en las tecnologías recreativas tuvo lugar en noviembre del año 1972, cuando salió al mercado el alguna vez famosísimo game electrónico "Pong", que -en muchos aspectos- diera el paso fundacional hacia los modernos sistemas y productos del mercado de los videojuegos, aunque su éxito se basó más en la conquista comercial que en la estricta originaliad, como veremos.
Nacido como juego de destreza y simulación deportiva, particularmente del ping-pong o tenis de mesa, consistía en una representación de un partido donde dos simples líneas o barras blancas eran las paletas de los jugadores y un punto rebotaba por la pantalla como una pelotita. Bastaba una línea segmentada en el eje central para señalar la posición de la red. El juego simulaba la posición de un tablero visto en forma horizontal, y podía usarse con uno o dos jugadores.
Su creador fue el ingeniero Nolan Bushnell, asistido por su colega y socio Ralph Baer, a quien muchos señalan como principal impulsor del proyecto, desarrollándose en la Syzygy Engineering para su célebre compañía Atari, la creadora de las populares consolas con su nombre, mismas que alegraron las navidades de tantos niños de entonces. De hecho, llamado también "Tele-Pong" en su época, el videogame marca el inicio de los juegos de la consola en Atari, que incluso produjo un joystick especial para sus jugadores, que contaba con una perilla de rueda además del botón, para los movimientos duros y rectos del cursor que hacía la representación de la paleta.
Sin embargo, "Pong" no estuvo ajeno a las controversias comerciales a pesar de su adjudicado carácter pionero: fue objeto de una disputa de derechos a raíz de su semejanza con el juego Magnavox Odyssey, de las consolas de esta filial de la compañía Phillips, cuyo prototipo había sido trabajado por el propio Baer a fines de los sesenta. Este juego también estaba basado en el ping-pong y era anterior. De hecho, había existido un prototipo llamado "Tennis-4-2", desarrollado en la década anterior, cuyo concepto es básicamente el mismo. A diferencia de sus competidores y precursores, sin embargo, "Pong" alcanzó mucha más popularidad y dio impulso a esa primera generación de videogames que se prolongaría hasta los años ochenta, y de la que hemos visto ya ejemplos como el famosísimo "Space Invaders", cuyos movimientos limitados del módulo de disparo inevitablemente recuerdan a los del jugador de "Pong".
Como se puede observar en el emulador adjunto a este texto, su sencillez de gráfica en blanco y negro y con escasos sonidos sorprende en nuestros días y probablemente pueda motivar hasta burlas, pero su conjunto de características fue toda una innovación en su época, creando la leyenda de que se trata del "primer videojuego de la historia" en el mito popular, afirmación que es incorrecta, pues este prestigio parece corresponder a juegos eléctricos como OXO, que a principios de los cincuenta simulaba una partida del llamado "gato" o "tic-tac-toe".
Para poder producirlo y perfeccionarlo, se contrató al talentoso ingeniero eléctrico Allan Alcorn, quien diera el diseño definitivo a "Pong" cuando debutó ante el mundo. Y ya en la etapa de lanzamiento, se realizó un experimento que también fue revolucionario, pues dio impulso al sistema de presentación comercial arcade para los videojuegos: se dispuso de una rústica cabina experimental de monedas con un televisor adaptado, en una tienda frecuentada por niños y adolescentes. El éxito fue tremendo y las filas de muchachos llenaban tanto las dependencias donde estaba el videojuego como las expectativas de ganancia segura de los inversionistas. Tenía ya entonces, además, la característica de poder ser jugado por dos usuarios enfrentándose entre sí.
Los creadores de "Pong", así, jamás se esperaron el enorme éxito que tuvo en sólo unos pocos días de instalada, naciendo con ello la cultura de los centros de juegos electrónicos, además. 1975 parece hacer sido el año del apogeo del juego. Después de "Pong" y su curiosa forma de ser presentado al mercado, entonces, el mundo de los juegos electrónicos y digitales jamás volvió a ser el mismo.
Hubo varias versiones del "Pong" a partir de la original, pero todas ellas se basaron en el mismo sistema y variaron sólo en detalles secundarios. Algunos admiradores y nostálgicos siguen venerándolo en sitios webs como www.ponggame.org.

1 comentario:

  1. MENSAJE RECUPERADO DEL BLOG ANTERIOR DONDE ESTABA ESTA ENTRADA:

    Criss30 de noviembre de 2012, 13:42
    Aniversario 40° del PONG de Atari: http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2012/11/659-496224-9-pong-cumple-40-anos-y-lo-celebra-con-aplicacion-para-dispositivos-apple.shtml

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