miércoles, 23 de marzo de 2011

EL ENIGMA DEL BISNIETO DE O´HIGGINS

Eran los años del Frente Popular, en plena Segunda Guerra Mundial, y un sorprendente hecho circunstancial puso en conocimiento público la existencia de un personaje que provocó noticias en esos días, luego de que alguien lo descubriera al reconocer su apellido.
Se trataba de un anciano de más de 100 años, delgado y de pelos más años canos que oscuros ya, que vivía prácticamente en la indigencia en el Santiago de entonces, sobreviviendo en condiciones de mucha pobreza que sólo en parte pudieron ser resueltas con algunas ayudas y asistencias después de hacerse conocido. Se llamaba Roque O'Higgins Marambio y aseguraba ser... ¡bisnieto del mismísimo prócer de la patria, don Bernardo O'Higgins Riquelme!
La historia de Roque es extraña y oscura, y fue tan fugaz como duró la atención por su increíble aparición desde la oscuridad. Es uno de los enigmas más curiosos que han pasado por la capital chilena, a pesar de que nadie lo recuerda ya. Se trataba de un hombre prácticamente desconocido, pero su apellido llamó la atención de inmediato, siendo llevado ante autoridades de Carabineros de Chile para que constataran su situación. Si no fuera quizás por una pequeña nota sobre su caso publicada en la revista "En Viaje" de la Empresa de Ferrocarriles del Estado, en septiembre de 1940, el insólito personaje no habría saltado a la prensa y jamás habría dejado registro público de su existencia.
Roque O'Higgins era hijo de una relación de doña María Marambio con un nieto de don Bernardo. Habría nacido en Japón y había regresado a Chile, donde alcanzó a participar en campañas de la Guerra del Pacífico, por lo que además era veterano del '79. Fue un hombre con algo de desarraigo, sin embargo, porque era dado a las aventuras y al parecer también a vivir desplazándose. Cayó en la miseria y así pasó su larga vejez casi completa, algo no muy distinto de lo que vivieron muchos hombres que tomaron el uniforme durante los años de la guerra salitrera, por cierto.
A principios de siglo, Roque había sido ubicado por cinco caballeros influyentes de la época que descubrieron sus vínculos familiares con el prócer de la Independencia y fue presentado ante el propio Presidente Pedro Montt con la intención de que se le asistiera con alguna pensión o ayuda que lo sacara de la pobreza en que vivía. Decía, sin embargo, que toda la documentación que acreditaba el por qué de su apellido y que le había sido proporcionada años antes por el General Manuel Baquedano, le fue arrebatada en la ocasión y la autoridad ordenó destruirla, por razones que Roque jamás comprendió ni le fueron explicadas. Quizás se creyó que su caso era el de otra de las acusaciones que los adversarios de Bernardo O'Higgins le han imputado al héroe sobre hijos no reconocidos y supuestos "guachos" perpetuados por él, creeríamos por nuestra parte.
Pero Roque fue redescubierto 30 años después y se convirtió en una efímera celebridad, recibiendo algo de ayuda. A pesar de todo, desapareció otra, vez al poco tiempo, y volvió a ser olvidado por la sociedad santiaguina.
El enigma de Roque O'Higgins nunca quedó bien explicado y su leyenda se disolvió sin que aparecieran nuevas noticias desmintiendo o confirmando su parentesco con el prócer. No cabe duda, sin embargo, que se trató de uno de los episodios más extraños y curiosos de la historia de la ciudad y sus personajes.

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