domingo, 13 de marzo de 2011

CENTENARIA CASA "JEANNE D'ARC" CERRÓ SUS PUERTAS DEFINITIVAMENTE ("El Mercurio", domingo 13 de marzo de 2011)

Artículo "Centenaria casa "Jeanne d'Arc" cerró sus puertas definitivamente" de Gustavo Villavicencio, publicado en el diario "EL MERCURIO" del domingo 13 de marzo de 2011 (Clic sobre la imagen para ampliarla). Lo republico acá porque está con fotografías que tomé personalmente en la tienda el día de su cierre, y que fueron publicadas con mi autorización por "El Mercurio".
Fue el principal recinto comercial de artículos religiosos durante décadas. La imagen de Santa Juana, símbolo de la tienda, está a la venta en un anticuario.
Hace 17 días, la centenaria casa de artículos religiosos "Jeanne d'Arc" cerró sus puertas, tras 139 años de existencia. El sábado 26 de febrero, la familia de su actual dueña, María Victoria Saenger, se reunió en el local 806 de la Galería Imperio para despedirse simbólicamente del espacio que vio crecer varias generaciones de los Saenger. Hubo discursos y lágrimas, pero la decisión ya estaba tomaba y no había vuelta atrás.
María Victoria Saenger, heredera de este imperio de estampas e imágenes, no da entrevistas. Sólo acepta porque se trata de "El Mercurio". "La historia ya está cerrada y me duele abrir una herida. Es triste mirar hacia atrás y darse cuenta que se hicieron todos los esfuerzos por salvar la Casa Jeanne d'Arc. Préstamos, inversiones, reinventarse fueron muchas de las soluciones que buscamos, pero ninguna resultó, no por falta de empeño, sino porque los artículos chinos y la emigración de muchos clientes a otros barrios nos fueron consumiendo", comenta María Victoria.
Sobrevivir con un local que costaba aproximadamente 50 UF al mes, en pleno corazón de Santiago, no era fácil. "La competencia se impuso no por calidad, sino por precio. El cliente prefiere una imagen religiosa hecha por un artesano en Chile a una imagen traída del extranjero y que tiene otro valor", cuenta María Victoria.
"Jeanne d'Arc" fue, durante la primera mitad del siglo pasado, la única tienda de artículos religiosos en el país. Según recuerda María Victoria, "toda la iglesia chilena compraba los santos, los ornamentos e incluso las velas en el local. Hasta San Alberto Hurtado era cliente de mi padre".
Esta casa de artículos religiosos nació en Valparaíso en 1872. "Jeanne d'Arc" importaba directamente todos sus productos desde Europa y sus vitrinas eran verdaderas escenografías sacras. Su primer local en Santiago estuvo ubicado en Ahumada 38, donde permaneció por más de 70 años; luego se trasladó a Estado 33 y en 1999, a su actual ubicación en la Galería Imperio.
"La tienda era una casa de artículos religiosos y no una santería... Nosotros no vendíamos un santito por $50. En un momento de nuestra historia, mi propia madre hacía a mano los santitos de bautismo y primera comunión, uno por uno. Con una aguja los picaba, los cosía y luego los pintaba. Era una tarea titánica, pero a los clientes les encantaba y eso nos daba un sello. Lógicamente nos copiaron y la tecnología nos jugó en contra", explica María Victoria.
En el mes de febrero pasado, la dueña vivió uno de los momentos más dolorosos de su vida: la liquidación de todos los productos de la tienda. Hoy, la emblemática imagen de Santa Juana descansa en una tienda de antigüedades de calle Santo Domingo, a la espera de que un coleccionista la adquiera.
Los dueños se encargaban de que la vitrina fuera una verdadera escenografía sacra.

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