martes, 30 de junio de 2009

LOS FASCINANTES CUATRO PISOS DE ENTRETENCIÓN DE "GAMES CENTER"

Tomé ésta maltratada imagen del local durante los años de su edad dorada, hacia fines de 1992. El espacio que ocupaba "Games Center" hoy ha sido totalmente remodelado y asimilado por una multitienda vecina.
Coordenadas: 33°26'27.68"S 70°39'2.54"W
En otros posteos hemos hablado de dos centros de videojuegos que fueron emblemáticos en el Paseo Ahumada de la capital chilena: los "Delta 15" y los "Diana", que abrieron camino a los entretenimientos electrónicos más populares que conoció la sociedad de Santiago. Sin embargo, a fines de los años ochentas o principios de los noventas (nunca lo tuve claro), en Ahumada 195 casi esquina Agustinas, abrió uno de los únicos locales de videojuegos que pudo darle competencia feroz a los otros dos monstruos del rubro: "Games Center", el centro de entretenciones que pasaba prácticamente repleto de escolares y universitarios durante todo el día.
Era un local extraño, situado exactamente al lado de "Los Pollitos Dicen", y distinto a los grandes salones de juegos que tradicionalmente existían. Como era más bien estrecho, compensaba su espacio con la altura: cuatro pisos conectados por una escalera, internándose hacia arriba del edificio que lo acogía. Con luces de neón en el segundo piso, "Games Center" se jactaba de esta condición "Cuatro pisos para su entretención", decía. Desde el más alto, uno tenía una extraña vista del centro por las últimas ventanas, inusual en un local al que se acceda por el primer nivel a ras del piso en el paseo peatonal.
"Games Center" llegó a ser tan conocido por entonces, que se convirtió en otro punto de encuentro de la zona centro. No era raro toparse allí con algún amigo o compañero de estudios; incluso me encontré un par de veces con mi propio hermano. "El Gran Santiago es un pequeño pañuelo", me decía por esto mismo un joven de origen eslavo, pocos años atrás.
La distribución de los elementos interiores era notablemente práctica, pese a las limitaciones del espacio. Aún así, la caja quedaba abajo, casi atrás del primer piso, por lo que quien usara máquinas de los pisos superiores debía tener la inteligencia suficiente para calcular la cantidad de fichas que debía llevar. En este primer nivel se encontraban las mejores máquinas, además, de modo que el atochamiento era enorme en las horas peak, obligándolo a uno a hacer largas esperas para videojuegos de punta como "Terminator", que conocí por primera vez allí, precisamente. En horas de la tarde era más fácil encontrar algún cupo para destruir los orgacyborgs basados en la película, con la ametralladora tipo Uzi virtual de la máquina (se sacudía al dispararla), cuyas gráficas eran extraordinarias para la época.
Hacia los pisos superiores, se iban colocando las máquinas menos populares o fuera de la moda, aunque no por ello menos entretenidas. Jugué por ahí el "Golden Axe", me parece, persiguiéndolo por los pisos de la vigencia. Recuerdo en el último nivel (el que menos público aglomeraba), al videojuego "Pacman-manía", una especie de remembranza del clásico "Pac-Man" pero en tres dimensiones, que también conocí por vez primera allí. Si mal no recuerdo, era el último de los videos del local, al final de una corta fila, arrinconado contra la pared norte. Me parece que este negocio fue, además, uno de los primeros centros de videojuegos donde llegó el "Mortal Kombat" en Chile.
El atractivo de "Games Center" sirvió para que muchos leales a otros centros, en mi caso a "Delta 15", emigráramos hasta sus cuatro pisos de ruidos cósmicos e imágenes digitales. Llegamos allí por curiosidad, atraídos por la fama de sus máquinas más novedosas, pese al problema crónico de poder agarrar un turno para jugarlas.
Otra vieja fotografía mía donde se alcanza a observar la entrada a "Games Center", tomada en el apogeo de mi rol de cliente. El árbol que se ve afuera del local era el punto de referencia para reunirse con los amigos antes de ingresar a los "Cuatro pisos para su entretención".
Pero el centro de videojuegos tampoco estuvo exento de controversias. Muchas veces fue usado como refugio por algunos imprudentes y estrelleros vendedores ambulantes o lanzas, que se metían con veloz brutalidad al lugar esquivando a funcionarios de Carabineros. Estos tipejos se mostraban agresivos y pendencieros contra los más adolescentes e inofensivos, como buenos shilenos. También sucedió, algunas veces, que unos degenerados y homosexuales del sector ingresaban para toquetear o rozarse contra algunos clientes, mientras éstos estaba distraídos y absortos en sus respectivas cabinas de juego. Eran los años en que ya había comenzado la decadencia que hoy agobia al Centro de Santiago.
La popularización de los videojuegos caseros, tanto el PC como play station y similares, retiró gran parte del público que frecuentaba estos locales, especialmente en las generaciones de recambio, llevando al cierre de varios centros de entretenciones. Otros se mantuvieron en ascuas, tanto como les fue posible. "Games Center" no fue la excepción, y se fueron desocupando sus famosos cuatro pisos en la segunda mitad de los años noventas, aproximadamente. Su casa amaneció misteriosamente cerrada una mañana fría y, al poco tiempo, unos obreros y carpinteros que entraban y salían del oscuro pasillo cambiaron los ruidos digitales de explosiones galácticas y autitos saltarines por el de serruchos y taladros eléctricos.
Actualmente, su ex sitial de cuatro pisos está totalmente remodelada y asimilada por oficinas financieras de una conocida multitienda, ubicada en la esquina.
Ha cambiado tanto el aspecto de la arquitectura en este rincón de la capital, que dejo centrada la foto mejor en el local de "Los Pollitos Dicen" que conserva más lealmente el diseño y apariencia de los espacios que allí acogían al comercio de la cuadra y que, en el lado vecino ya asimilado por el "Banco París", correspondió otrora a "Games Center". El lugar donde se observan las vitrinas correspondía al acceso del primer piso.

2 comentarios:

  1. este es el unico recuerdo que hay en internet del glorioso game center, excelente trabajo Criss

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  2. Me acuerdo haber ido a ese local por el año 1998 (todavia estaba activo en ese año) jugue lli el die hard arcade y el tekken 3 comiendome unas kuckyes jajajaja saludos, buen reportaje

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Gracias por dejar su opinión en nuestro blog de URBATORIVM. La parte final de todas estas historias las completan personas como Ud.

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