miércoles, 4 de febrero de 2009

LA BASÍLICA DE LA MERCED: LA HISTÓRICA IGLESIA DE LOS ARTISTAS (PARTE I)

Torre del carillón a mediados del siglo XX, aproximadamente.
Coordenadas: 33°26'17.73"S 70°38'47.93"W
Alta, roja e imponente, con su fachada pintada en los colores heráldicos de la Orden de la Merced. Sus dos torres-agujas apuntan a la eternidad del Edén, con relojes desajustados, que señalan las horas de otros tiempos, de otros mundos. La bella decoración de la fachada pasa a ser derivativa ante su imponente aspecto interior. Es una joya arquitectónica que, ¡oh, milagro!, Santiago ha sabido mantener en buen estado de conservación, allí en calle Merced con Mac Iver, en medio de un barrio que mezcla el registro histórico de la ciudad con los placeres de las noches.
Como sucede con los principales templos de la capital, la historia de la Basílica de la Merced es una larga cadena de acontecimientos que acompañan a la propia historia de Santiago, ni más ni menos, tanto así que, para pillarle la entrada a su semblanza, debemos retroceder hasta los tiempos en que los mismos ángeles que hoy moran en ella, acompañaban las espadas de los primeros conquistadores españoles venidos al valle del Mapocho.
La Orden de la Merced, los monjes guerreros mercedarios o de la misericordia, llegaron en las caravanas del propio Pedro de Valdivia. A ellos debemos gran parte de la industria vitivinícola, por ejemplo. Acá en Santiago, comenzaron a trazar los planos para su primer templo en 1549, asistidos financieramente por el Gobernador Rodrigo de Quiroga (más de 15.000 pesos) precisamente donde hoy se emplaza la iglesia. El terreno había sido donado en 1561 por el Cabildo, y que éste lo había recibido de Juan Fernández de Alderete.
Como la orden se estableciera allí, la calle era llamada desde temprano “De la Merced”, cruzada por la calle “De las Claras”, hoy Enrique Mac Iver. Fue, por lo tanto, una de las primeras cuatro o cinco iglesias de la ciudad y por cierto que la más bella y elegante de entonces.
La construcción de este primer templo mercedario se inició el 10 de agosto de 1566, según datos de Sady Zañartu en “Santiago, calles viejas”. Sin embargo, los temblores y la incapacidad de mantenerlo obligaron a remodelarlo y reforzarlo de manera radical, levantándose prácticamente un nuevo edificio, en 1639, sobre los restos del anterior. Según Benjamín Vicuña Mackenna, la iglesia "corría entonces de sur a norte por la que es hoy su calle atravesada".
Poco duró, sin embargo: el fatídico terremoto del 13 de mayo de 1647 lo volvió a destruir, derribando la techumbre sobre los muros de adobe. Sin embargo, en la tragedia sucedió un milagroso símbolo de esperanza: sólo se mantuvo en pie la capilla mayor, bajo la cual, la imagen de San Pedro de Nolasco había quedado vuelto en su nicho hacia el Altar y la Virgen, como si le rogara piedad para sus hijos. Vicuña Mackenna anota también se pudieron salvar "las fórmulas consagradas de la eucaristía, lo que fue de inmenso consuelo para la angustia de los fieles".
Volvieron a ponerse manos a la obra. La nueva iglesia contaría con 18 bóvedas de ladrillo e interiores finamente decorados. Hacia 1683, el Capitán Ventura Carrión hizo agregar cúpulas a su techo.
Pero la naturaleza telúrica del territorio se negó a soportar tamaño desafío: el posterior terremoto del 8 de julio de 1730, otra vez dejó en el suelo todos estos años de esfuerzo y devoción. Aunque el templo se desplomó casi completamente, quedaron en pie algunos muros bases, que serían usados como apoyo para elevar el nuevo y definitivo templo.
Sin perder la perseverancia, los mercedarios construyeron la tercera iglesia, esta vez de tres naves: una central mayor de cielo abovedado y dos laterales con cielo plano. Casi 25 años duró esta empresa, hasta 1760, y estuvo encargada al Gobernador Alonso de Rosas y al sacerdote Alonso de Covarrubias.
Entre 1795 y 1799, el afamado arquitecto Joaquín Toesca habría participado de remodelaciones del nuevo edificio de aspecto dórico, aportando con los elementos neoclásicos que se le pueden distinguir. Este dato es confirmado por Benjamín Vicuña Mackenna y Recaredo Santos Tornero. Zañartu también le atribuye a él el grueso de la reconstrucción y asegura que instaló los “rudos contrafuertes” apuntalados en el ángulo de las calles. Posteriores intervenciones realizadas en 1851, le incorporaron elementos barrocos, especialmente en rejas y hornacinas, por lo que el aspecto original del templo acabó amalgamando varios estilos. Entre 1880 y 1891, hace lo propio el arquitecto italiano Eduardo Provasoli.
Su interior es de una cuidadosa decoración, fundada en las texturas, los colores matizados de la piedra y los dorados del mismo trono de Dios. Las gruesas columnas y arcos, de 9 metros de altura, son de elegancia única. El Altar brilla con el fulgor cegador digno de la visión de Ezequiel.
El recinto alberga, además, las tumbas de doña Inés de Suárez (esposa de Quiroga), don Mateo de Toro y Zambrano, el Gobernador Antonio Guill y Gonzaga y Domingo Valdés. Bajo sus suelos deben quedar aún algunos restos de aristócratas que compraron criptas o se las ganaron por mérito en los antiguos edificios, pues fue esta iglesia la primera donde se comenzó a dar tal costumbre. Entre otros, los del propio Gobernador Quiroga yace sepultado, bajo el presbiterio.
El convento, en tanto, se había terminado en 1758 y reconstruido 1780, debiendo ser modificado hacia 1860 bajo la dirección del sacerdote Benjamín Rencoret. Su técnica de construcción es el cal y canto, misma de los famosos tajamares del Mapocho. De este conjunto se conserva sólo una parte del claustro, hacia el lado de Mac Iver, donde hoy funciona el atractivo Museo de la Merced, lugar lleno de historia y piezas cautivantes, al que dedicaremos merecidamente algún futuro posteo, dejando en prenda la invitación (con carácter de ruego) para que todo amante del patrimonio histórico capitalino lo visite.
Vista nocturna.
Vista de las torres.
Vista desde el lado de calle Merced.
Detalle de la torre izquierda.
Acceso secundario, en el costado Norte de la construcción.
Vista del frontis, acceso y frontón, desde Plaza de la Merced al frente.
(Continúa en la entrada siguiente)

No hay comentarios.:

Publicar un comentario

Gracias por dejar su opinión en nuestro blog de URBATORIVM. La parte final de todas estas historias las completan personas como Ud.

Qué ver en una visita?

Aconcagua (9) Aeronautica (12) Africa (4) Alemania (4) Alto Hospicio (11) Angol (2) Animitas (72) Antartica (31) Antofagasta (19) Apuntes (6) Arabes (20) Arabesco (13) Araucania (8) Arauco (2) Archipielago Juan Fernandez (1) Arequipa (6) Argentina (30) Arica (41) Armas (23) Arqueologia (76) Arquitectura en hierro (22) Art Deco (34) Art Nouveau (18) Arte (179) Austria (1) Aysen (9) Bares-Restoranes (146) Barroco (53) Bauhaus (10) Belgas (1) Biobio (1) Bizantino (9) Bohemia (162) Boites (26) Bolivia (18) Bomberos (33) Brasil (3) Britanicos (37) Buenos Aires (4) Burdeles (24) Cachapoal (1) Cafes-Salones de Te (17) Cajon del Maipo (14) Calama (2) Caldera (8) California (1) Calles (79) Campo (109) Candilejas (53) Carreteras (55) Cartagena (3) Casonas (99) Cauquenes (1) Cementerios (60) Cerros y montañas (40) Chañaral (1) Chile (1042) Chillan (5) Chiloe (13) Choapa (7) Ciencia (71) Cine (11) Cinema-Teatros (39) Circo (16) Cites-Conventillos (17) Cocina (58) Cocteleria (56) Colchagua (2) Colombia (1) Coloniaje (148) Comercio (188) Comics (30) Compañias (90) Concepcion (8) Conmemoracion (127) Copiapo (30) Coquimbo (21) Criminologia (28) Croatas (6) Cur (1) Curico (1) Curiosidades (240) Delincuencia (62) Deporte (42) Desierto de Atacama (53) Diplomacia (23) Diseño (92) Edad Media (19) Edificios historicos (174) Edificios populares (66) Educacion (72) Egipto (2) El Loa (1) El Maipo (2) El Maule (12) El Tamarugal (24) En prensa/medios (42) Errores (109) Esoterismo/Pagano (74) España (18) Estatuas-Monumentos (122) Etimologia-Toponimia (154) Eventos (47) Exposiciones-Museos (64) Fe popular (142) Flora y fauna (112) Folklore-Tradicion (212) Fontanas (39) Fotografia (24) Franceses (89) Francia (9) Frutillar (2) Gargolas-Grutescos (19) Georgiano y victoriano (25) Germanos (32) Gotico (18) Gringos (31) Guerra Chile contra Confederacion 1836 (11) Guerra Chile-Peru contra España 1865 (2) Guerra del Pacifico (78) Guerra Peru-Bolivia 1841 (1) Guerras antiguas (5) Guerras civiles y golpes (38) Hechos historicos (127) Heraldica (29) Heroes (83) Hispanidad (117) Holanda (1) Hoteles (32) Huasco (3) Huasos (60) Humor (62) I Guerra Mundial (2) Iglesias y templos (103) II Guerra Mundial (6) Imperio Romano (21) Independencia de America (46) Indigenas (101) Industria (74) Instituciones (167) Iquique (74) Isla de Pascua (1) Israel (1) Italia (35) Italicos (43) Jerusalen (1) Judios (10) Juegos (42) Junin (1) La Paz (1) La Serena (18) Lejano oriente (38) Lima (2) Limari (9) Linares (2) Literatura (121) Llanquihue (1) Los Andes (2) Lugares desaparecidos (213) Madrid (1) Magallanes (35) Malleco (1) Marga Marga (1) Mejillones (4) Melipilla (1) Mendoza (2) Mercados (23) Mexico (1) Militar (93) Mineria (50) Misterios (109) Mitologia (158) Mitos urbanos (121) Modernismo-racionalismo (15) Mujeres (77) Musica (68) Navegacion (45) Negros (12) Neoclasico (151) Neocolonial (22) Neorrenacentismo (1) Niños (99) Numismatica (16) Ñuble (5) Obeliscos (16) Orientalismo (12) Ornamentacion (107) Osorno (1) Ovalle (5) Palacios (24) Paleocristianismo (20) Palestina (1) Panama (1) Parinacota (1) Paris (1) Patagonia (21) Patrimonio perdido (120) Peñaflor (1) Periodistas (29) Personajes culturales (160) Personajes ficticios (52) Personajes historicos (181) Personajes populares (172) Peru (53) Pesca (17) Petorca (5) Philadelphia (1) Pisagua (1) Playas (33) Plazas y parques (164) Polacos (1) Politica (59) Productos tipicos (81) Publicidad (58) Puentes (35) Puerto Montt (6) Punta Arenas (9) Quebrada de Tarapaca (13) Quillota (2) Radio-TV (53) Rancagua (3) Ranco (1) Reliquias (154) Renacimiento (3) Reposteria/Confiteria (22) Rio Chili (1) Rio Mapocho (44) Rio Tevere (3) Roma (33) Rotos (94) Rusia (1) San Antonio (5) San Pedro de Atacama (2) Sanidad (50) Santiago (663) Semblanzas (136) Sicilia (1) Simbolos/Emblemas (75) Sociedad (145) Suiza (1) Suizos (1) Tacna (5) Talagante (8) Talca (3) Tarapaca (95) Tecnologia (82) Terrores y fantasmas (94) Tierra del Fuego (12) Tocopilla (2) Tragedias (199) Transportes/Estaciones (80) Tucuman (1) Tudor (28) UK (8) Uruguay (1) USA (20) Valdivia (4) Valle de Azapa (10) Valle de Elqui (15) Valparaiso (32) Vaticano (5) Venezuela (6) Viña del Mar (3) Websites recomendados (10)