domingo, 27 de diciembre de 2009

UN CARRETÓN DE BORRACHOS PARA ESTE AÑO NUEVO: EL PASAJE CASI DESCONOCIDO DE NUESTRA HISTORIA ESCRITA CON ALCOHOL


Nos guste o no, somos un país de curados, de ebrios. Suena hipócrita hacerlo notar después de nuestra última entrada de texto, pero así es... Nos sinceramos.
Volveremos a comprobarlo en la colita de días que le queda a este mes de fiestas de Fin de Año. Llevamos el gen del placer de la borrachera y lo pasamos como una posta malvada entre una generación y otra. Cualquier mal momento se pasa con un trago; cualquier buena noticia se celebra con la misma caña. Somos pececitos de una gran garrafa-acuario: bebemos de nuestro propio medio, nuestro propio y reconocido vino. Buenos y malos argumentos no faltan.
Ya basta de engaños, señores: el decantado del mismo vino que nos da prestigio y reconocimiento internacional ha sido nuestra perdición y será de seguro la borra final en que se ahogará nuestro pueblo. Todo abstemio es un bicho raro en nuestra sociedad y se le presumen traumas con el alcohol a cuestas, o cosas aún peores. Por eso le tenemos una infinidad de nombres graciosos al estado de la ebriedad, por lo bien que nos conocemos, como amigos de toda la vida: andar cañoneado, guasqueado, penqueado, cufifo, guaraqueado, curado, chicha, loco, curagüilla, chambreado, escabechado, fermentado, fudre, pipa, empipado, copeteado, remojado, pasadito, enfiestado, con la mona, con la caña, con la chispa, con la yegua loca, etc.

jueves, 24 de diciembre de 2009

RÉQUIEM POR TODOS LOS "TERREMOTOS" QUE YA NO ESTÁN ENTRE NOSOTROS

En esta víspera de Navidad, quisiéramos recordar que han sido muchos los bares, cantinas y tabernas desaparecidas de Santiago que ofrecieron alguna vez célebres versiones del "terremoto", ese trago mágico a base de vino pipeño y helado de piña que ha motivado tantas páginas de este blog. "Terremotos" que ya no existen; que se han convertido en recuerdos melancólicos de borrachines o bien en verdaderas leyendas de la coctelería popular y "guachaca".
Del triste destino de algunas de estas desaparecidas picadas nos hemos enterado recientemente, siguiéndoles la pista durante la elaboración de nuestra guía 1ª y guía 2ª (y ya viene pronto la 3ª) sobre los mejores "terremotos" de Santiago.
Quisiéramos hacer un brindis por ellos en las puertas del Año 2010, por todos estos "terremotos" que no llegaron a acompañarnos y no conocerán el Bicentenario Nacional, por lo mismo.

lunes, 21 de diciembre de 2009

OTRA VÍCTIMA DEL PROGRESO: LA CASONA ALEMANA DE AVENIDA VICUÑA MACKENNA

La casona en sus últimos días. (fuente imagen: elparadiario14.cl)
Coordenadas: 33°32'10.66"S 70°35'31.91"W
El sábado 28 de noviembre pasado, la Municipalidad de La Florida realizó una ruidosa celebración de los 110 años de la comuna, con caravanas de murgas, bailarines, chiquillas emplumadas y carros alegóricos que durante horas, pasearon por las calles Colombia y Enrique Olivares hasta el Estadio Bicentenario, al son multicultural de zambas, cumbias afros, reggaetones, batucadas, salsas y... casi nada chileno o localista; ni siquiera alusivo al rico pasado huaso y agrícola de la comuna apenas aludido por algunos cuantos chiquillos disfrazados; ni a su intensa historia republicana remontada a la Hacienda Lo Cañas, a las chacras en donde hoy se levantan los malls y a la época dorada del ferrocarril a Pirque.
Podemos comprender que están de moda las celebraciones cargadas al tropicalismo sabrosón, sin duda. Las últimas campañas políticas estuvieron recargadas de estos colorinches visuales y sonoros; es parte de la oferta. Pero es una ironía que, a pocas cuadras de estos lugares de festejo, uno de los símbolos más importantes de toda la comuna sucumbía bajo el equipo de demoliciones: la Casona Alemana, conocida también como el Palacio Rojas Magallanes.

miércoles, 16 de diciembre de 2009

NAVIDAD Y PUBLICIDAD: LOS ORÍGENES DEL "VIEJITO PASCUERO" EN LA SOCIEDAD CHILENA (PARTE II)

La casa "Gath & Chaves" también comienza a publicitarse con un "Viejo Pascuero" en la Navidad de ese mismo año de 1914. Nótese que, de todos los que entonces circulaban en los avisos, éste parece ser el de aspecto más contemporáneo.
(Continuación de la entrada anterior)
Que el Bazar Alemán de Krauss Hermanos estaba posicionando rápidamente al muy poco conocido personaje en la sociedad chilena, no nos cabe duda alguna. La revista "Sucesos" de diciembre de 1904, por ejemplo, hablaba de lo bien que había sido recibido Santa Claus en la nochebuena de Valparaíso, especialmente entre los representantes de colonias extranjeras, destacando la alemana. Sin embargo, la misma fuente hablaba del mismo como alguien de género femenino, quizás por alguna confusión generada por el "santa".
En el suplemento dominical del diario "El Mercurio" del 22 de diciembre de 1907, aparece un audaz "Viejo Pascuero" dibujado a página completa, que avanza velozmente alegorizando la venida de la Navidad. No lo hace en el decano con sus característicos renos, sin embargo, pues parece ser que estos aún eran desconocidos en la realidad chilena. En su lugar, viene en un vehículo con aspecto casi deportivo (sí, como de las carreras antiguas, aunque suene a anacronismo), y no trae un saco, sino que ha cargado todos los juguetes arriba. El aspecto de este "Viejo Pascuero" no sólo es el de un anciano de barbas canas, sino también regordete, sumamente parecido al que conocemos como tal en nuestros días y que, como hemos dicho, el mito popular adjudica erróneamente a la creación de la campaña de la Coca-Cola de 1931 en adelante.

NAVIDAD Y PUBLICIDAD: LOS ORÍGENES DEL "VIEJITO PASCUERO" EN LA SOCIEDAD CHILENA (PARTE I)

 
Uno de los primeros diseños de "Viejos Pascueros" aparecidos en la publicidad de la prensa chilena. Éste corresponde al aviso de la exposición del Bazar Alemán de Krauss Hermanos 1908. Cuando apareció el primero de estos avisos, ninguna otra casa comercial usaba la imagen de San Nicolás; en cambio, para cuando se publicó la segunda, su imagen ya aparecía en otras tiendas, en diarios y con actores en fiestas privadas o actos masivos.
Hace un año, publicamos un posteo donde se demuestra que la figura del "Viejo Pascuero" o Santa Claus no pudo llegar con la famosa campaña de la Coca-Cola de los años treintas, como reza el extendido mito internacional acá también muy creído. Según vimos, la figura popular aparece hacia 1905 en registros y ya estaba perfectamente presente en la sociedad chilena a principios de la década en que, supuestamente, la compañía de gaseosas difundió por el mundo la imagen del personaje navideño. Recurrimos, por ejemplo, a las fotografías del archivo de Chilectra donde aparece un "Viejo Pascuero" en plena Plaza de Armas, durante la Navidad de 1930.

martes, 15 de diciembre de 2009

DON ALONSO DE ERCILLA: “EN LA REGIÓN ANTÁRTICA FAMOSA”

No hay casualidad en los versos de Alonso de Ercilla y Zúñiga (7 de agosto de 1533 - 29 de noviembre de 1594) que enredan su crónica poética sobre Chile con las proximidades del Continente Antártico, la Terra Non Cognita de los cartógrafos de la época que en sus innumerables trabajos, de los que haremos caudal en otra entrada, conectaban la región extrema de Magallanes con la misteriosa tierra antártica que anunciaba la ruta hacia el Polo Sur. Se las creía apenas separadas por las aguas del Estrecho.
Al igual que Ercilla, el propio Conquistador Pedro de Valdivia estaba convencido de esta conexión continental, como lo evidencian sus esfuerzos por proveer a su Capitanía de la jurisdicción sobre el Estrecho y las tierras “del otro lado” del mismo (Reales Cédulas de 1555 y 1558), además de sus negocios con Jerónimo de Alderete, quien sucedería a Valdivia en la dirección de Chile al morir este último sin poder ver concretada su obra. El historiador de origen chilote Javier Barrientos, ha sido particularmente observador de estos afanes del conquistador Valdivia y del porqué buscó tanto la prolongación de su reino hacia los extremos australes, dejando en el camino -como cosecuencia- la construcción del largo país que somos hoy, pues corresponde a esa misma ruta o camino hacia el polo.

domingo, 13 de diciembre de 2009

SER O NO SER FLAITE: ALGUNOS ERRORES DE COMPRENSIÓN Y PREJUICIOS SOBRE EL CONCEPTO

El incontrolable e incontenible exhibicionismo del flaite: delincuentes juveniles de Santiago Sur, retratados en el diario "The Clinic" con armas en mano e intentando ponerse en actitudes desafiantes.  A pesar del problema social que subyace en una sociedad dominada por las reglas de marginación, acceso o dominio en el mercado, mucha de la tendencia delincuencial del hampa se debe no a la necesidad de cubrir necesidades básicas, como reza el dogma humanista, sino a darle sustento a estilos de vida consumistas y derrochadores de estos mismos personajes, fomentadas por la cultura de masas y medios.
El programa "En la Mira", de Chilevisión, debutó el 18 de mayo de este año que ya se va, con su nueva temporada, presentando en pantalla una exposición un tanto sesgada de la subcultura de los "flaites" o "flaytes", esta especie de distrofia sociológica que aún no se define en movimiento juvenil, moda, tribu urbana o, simplemente, estigma social.
Mirando el reportaje, sin embargo, me quedan bastante claros algunos problemas de comprensión de los medios periodísticos y de la propia sociedad chilena sobre el asunto del flaiterío, y me permito hacer esta observación porque fui testigo y contemporáneo del nacimiento de este término que hoy se ocupa tan impropiamente. Los procedo a enumerar de la siguiente manera:

miércoles, 9 de diciembre de 2009

EL CHUICO O DAMAJUANA: ¿UN SÍMBOLO NACIONAL AL BORDE DE LA EXTINCIÓN?

Chuicas y chuicos, enormes botellas de vino otrora forradas en mimbre, son un símbolo de la rica actividad vitivinícola nacional y de las costumbres más arraigadas en nuestros rotos y huasos. Alguna vez fueron de sagrada presencia en las fiestas de fin de año, precisamente en el tránsito de festejos en que nos encontramos por estos días.
Han estado en Chile desde los tiempos coloniales y, si no, desde la conquista. A falta de vidrio, se las hacía inicialmente de cerámica, pero forradas en una canasta de mimbre que les da su aspecto característico. La llegada de las tecnologías de fundido y soplado de botellas permitió hacerlas de vidrio como las originales europeas, aunque su función siempre permaneció en nuestro país ligada al almacenamiento de vinos y chichas, además de piscos y aguardientes.
El nombre genérico que da el folklore chileno a los grandes envases es chuico. Proviene del mapudungún chuyko, nombre que daban los indígenas mapuches a las tinajas pequeñas o botijas para bebida.

viernes, 4 de diciembre de 2009

EL INCENDIO DE LA COMPAÑÍA DE JESÚS (1863): ANTECEDENTES, DESARROLLO Y CONSECUENCIAS DE LA PEOR TRAGEDIA DE NUESTRA HISTORIA (PARTE II)

Lámina histórica de la clásica revista infantil "El Peneca", de diciembre de 1909, mostrando uno de los momentos más dramáticos del Incendio de la Compañía de Jesús.
Coordenadas: 33°26'18.38"S 70°39'10.11"W
(Continuación de la entrada anterior)
ESTIMACIONES SOBRE EL NÚMERO DE MUERTOS
La iglesia quedó colmada de cadáveres carbonizados, de hombres, mujeres, niños y ancianos, muchos de los cuales fueron apilados como madera quemada junto al edificio del Congreso Nacional, a la vista de la horrorizada ciudadanía. El Presidente José Joaquín Pérez se presentó personalmente en el lugar, junto a otras autoridades.
Por unas dos semanas, se extendió la dura tarea de los agentes de policía de retirar, carretada tras carretada, los cuerpos contraídos en horribles posiciones y pintados con la oscuridad de la cripta. En las fotografías de época se observa que las autoridades colocaron unos paneles de madera intentando tapar la escalofriante escena y reducir lo impresionante de tan pavorosa postal de la iglesia destruida.

EL INCENDIO DE LA COMPAÑÍA DE JESÚS (1863): ANTECEDENTES, DESARROLLO Y CONSECUENCIAS DE LA PEOR TRAGEDIA DE NUESTRA HISTORIA (PARTE I)

Coordenadas: 33°26'18.38"S 70°39'10.11"W
En diciembre de 1863, tuvo lugar el más trágico acontecimiento de toda la historia de Santiago de Chile y una de las peores tragedias conocidas en el mundo, con un siniestro que se llevó la vida de miles de personas a escasa distancia de la Plaza de Armas, en la Iglesia de la Compañía de Jesús, que se erguía ufana en los terrenos de calle Compañía con Bandera, donde hoy se encuentran los jardines del ex Congreso Nacional, frente a los Tribunales de Justicia.
En sólo unos minutos, la vida se extinguió para las muchedumbres que se encontraban en su interior aquella fatídica noche de primavera, cuando el templo, la Casa de Dios, se convirtió de pronto en una embajada del infierno, en uno de los incendios más grandes y dramáticos que se recuerdan.

lunes, 30 de noviembre de 2009

UNA MACABRA BROMA DE DON MANUEL ANTONIO MATTA... ¡DESPUÉS DE MUERTO!

Han sido varias las figuras de nuestra historia imputadas con el escalofriante cargo de seguir llenando episodios de la vida chilena después de muertos, con sus fantasmas y sus ánimas penando por pasillos, edificios públicos o viejas bibliotecas. La Quintrala, Manuel Rodríguez, Andrés Bello, Diego Portales y varios otros han reaparecido en las páginas de los terrores de la ciudad de Santiago.
Existe un caso notable entre ellos. Uno que creíamos sólo una leyenda popular hasta que lo vimos reconocido por el excelente trabajo titulado "Historia i tradiciones del Cementerio Jeneral de Santiago", de Justo Abel Rosales, publicado en 1890.
En el libro de Rosales hay un registro casuístico de supuestas apariciones y espectros acosando a los visitantes del camposanto, incluyendo algunas historias que, hasta el día de hoy, forman parte del legendario en el territorio de esta isla de muertos enclavada en el ex barrio de La Chimba. El que nos distrae de ellos destaca, sin embargo, por involucrar al destacado político chileno Manuel Antonio Matta, que lideró los movimientos reformistas de mediados del siglo XIX y sentó las bases fundacionales del radicalismo en Chile. Una de las arterias más importantes de nuestra ciudad lleva hoy su nombre, en el barrio Matadero.

jueves, 26 de noviembre de 2009

EL EDIFICIO DE LOS ELEFANTES JUNTO AL PARQUE FORESTAL

El mural de los elefantes en 1972, en imagen de la revista "En Viaje".
Coordenadas: 33°26'16.35"S 70°38'20.11"W
Pocas veces nos ha costado tanto arrancarle alguna información a alguno de los sitios de la ciudad que, habitualmente, retratamos en este blog. Y es que ni los propios residentes que consultamos en este edificio parecen conocer del todo su historia.
Está ubicado junto a la famosa Casa de los Torreones, de Luciano Kulzcewski, en el barrio del Parque Forestal, allí entre esas cuadras extraviadas en la belleza de otras épocas y de otras etapas casi olvidadas del crecimiento de nuestra urbe, aunque recuperadas parcialmente por espíritus bohemios y viajeros.

domingo, 22 de noviembre de 2009

"EL HOYO" MÁS FAMOSO Y QUERIDO DE CHILE, PREPARÁNDOSE YA PARA SU CENTENARIO

"El Hoyo" en los años noventa, atendido por el famoso mozo Marambio (Fuente imagen: diario "La Tercera", 1997).
Coordenadas: 33°27'19.46"S 70°40'39.24"W
Es tanto lo bueno que se ha dicho ya -y merecidamente- sobre este antiguo local santiaguino, que uno se pregunta si este texto será un aporte o sólo una redundancia en todo el culto que es capaz de generar "El Hoyo", tras un siglo de funcionamiento exitoso, construyendo parte importante de nuestra chilenidad desde sus cuarteles: tradiciones culinarias, tradiciones cocteleras, tradiciones de rotos, tradiciones de cuequeros, de carrileros, de comerciantes, etc... Tradición completa, chilenidad entera.
El periodista César Fredes publica en el diario "La Nación en Domingo", del 18 de marzo de 2007, estos elogios para "El Hoyo", que me gustan por lo acertado y casi poéticos que suenan como descripción de la vida dentro del local:

jueves, 19 de noviembre de 2009

LA CIUDAD Y LOS PERROS, PARTE DOS (CORAZÓN): EL LADO MÁS "PERRUNO" DE NUESTRA HISTORIA NACIONAL

El famoso cuadro de los "Perros jugando pócker" es en realidad una pintura de principios del siglo XX y su autor fue Cassius Marcellus Coolidge. Muchas veces, la proximidad entre hombres y perros nos ha llevado a hacer tenues las líneas que dividen nuestros roles y nuestros respectivos lugares en la escala evolutiva.
En un posteo anterior, hemos hablado del contrato místico y esotérico que rige la sociedad entre el Apóstol Santiago y la figura simbólica y heráldica del perro, del can. Santiago de Chile, así llamado en alusión al Santo Patrono de España, no ha escapado a este embrujo, y eso se ve diariamente en nuestras propias calles.
Llamado Canis lupus familiaris por los científicos, el perro está totalmente domesticado en nuestra sociedad. Sólo reportes de algunas jaurías de perros salvajes en el Norte Grande o en zonas cordilleranas centrales ha quebrado este equilibrio. Y la convivencia entre chilenos y perros ha sido más o menos grata para nosotros, hasta la irrupción de razas consideradas peligrosas, lo que, mezclado con la tenencia irresponsable de sus dueños (los realmente peligrosos) ha provocado sucesos lamentables que hemos conocido por los noticiarios.

sábado, 14 de noviembre de 2009

LA CHUPILCA Y EL PIHUELO: DOS PRIMOS RASCAS DE LAS BARRAS (MÁS UN MÍTICO PARIENTE "DIABÓLICO")

Antes, este parcito de chupilca y pihuelo se bebía en Chile como las bebidas colas de nuestros días, entre las clases populares y en los festejos de menor pelo.
Ambos tragos harinados tenían reputación de embriagadores pero alimenticios, pues su conveniente dosis de harina tostada y azúcar evitaba o "amortigua" el temido bajón de hambre post-borrachera. Hoy se sabe que no estaban tan lejos de la realidad con estas creencias. Ambos se confunden en las tradiciones, además: algunas fuentes presentan al pihuelo como chupilca y a la chupilca como pihuelo, o bien como sinónimos, existiendo algo de ambigüedad en la definición categórica de ambos con relación al uso actual que se les da a cada caso.
Como sea, fueron por excelencia, tragos de rotos y de huasos, y estos lo llevaron en las campañas de las guerras contra la Confederación y la del Pacífico, creando la leyenda de la mítica chupilca del Diablo, que, en realidad, nunca existió como tal, a pesar de la fe apasionada con que autores como Jorge Inostrosa en "Adiós al Séptimo de Línea", la describen.

martes, 10 de noviembre de 2009

EL MISTERIO DE LAS PIEDRAS HORADADAS EN CHILE

Imagen: "Prehistoria de Chile Central", de René León Echaíz.
Aún constituyendo una de las piezas arqueológicas más abundantes y comunes especialmente en la Zona Central de Chile, nadie tiene certeza sobre cuál era su utilidad ni por qué los antiguos habitantes del territorio las fabricaban casi en serie, en una activa industria lítica prehistórica.
Explican autores como René León Echaíz que la cultura productora de estas misteriosas piedras horadadas llegó al territorio sustituyendo y desplazando a una anterior, la cultura de los conchales, pero también fusionándose en parte con ella. Francisco A. Encina, en cambio, supone que el pueblo de las piedras horadadas pudo ser el mismo de los conchales, pero en estados distintos de progreso. Se trataba de cazadores-recolectores con conocimientos en alfarería y agricultura, de modo que buscaron terrenos fértiles y útiles a la actividad que sirve de base al sedentarismo de las sociedades humanas. Otros creen que se trataría de pueblos relacionados con los Picunches, especialmente los establecidos a lo largo del valle del río Maipo. Su presencia internacional acrecienta el misterio.

jueves, 5 de noviembre de 2009

EL MAJESTUOSO PALACIO ELGUÍN... O LO QUE QUEDA DE ÉL

Aspecto antiguo del palacio, hacia el 1900.
Coordenadas: 33°26'48.14"S 70°39'53.83"W
Nunca pasará inadvertido al ojo del viajero este hermoso edificio, ubicado en la Alameda Bernardo O'Higgins 2081-2091, la esquina poniente con la Avenida Brasil, en el casco histórico de la ciudad de Santiago, donde dominan las construcciones con la elegancia europea del siglo XIX. Sigue luciendo gallardo, pese a haber sido brutalmente mutilado y reducido en casi un tercio de su espectacularidad.
El palacio fue la residencia del próspero empresario minero Nazario Elguín, dueño de la mina Disputada de las Condes. Parece que le gustaba el exceso detallista en la arquitectura al acaudalado señor: su mausoleo en el Cementerio General, también es una espléndida construcción con iconografía maya y azteca, probablemente el más extraño y exótico de todo el camposanto.

viernes, 30 de octubre de 2009

GUÍA TÉCNICA DEL BUEN BORRACHO: GALERÍA DE LOS MÁS COTIZADOS "TERREMOTOS" DE LA CIUDAD (SEGUNDA PARTE)

Bien, sismólogos: habiendo cumplido con la loable y necesaria tarea de registrar una primera lista de los mejores y más famosos "terremotos" de Santiago de Chile, ese maravilloso trago a base de vino pipeño y helado de piña que la leyenda supone nacido en el bar "El Hoyo" de Estación Central tras el terremoto de 1985, comenzamos en la no menos esforzada pero ineludible tarea de preparar una segunda lista de "terremotos" santiaguinos, que aquí publicamos luego de algunos meses de sacrificios y dedicación.
Fue tal el éxito de nuestra primera guía técnica terremotera que circularon links hacia nuestra página en comunidades como facebook y twitter, además de haber aparecido mencionada y direccionada en un reportaje con características de encuesta sobre el "terremoto", publicado en el portal noticioso de Terra.cl (sección Blog Gour.net). Hasta nos pirateraron por allí algunas de las fotografías de ese primer registro, pues parece que en la internet no eran abundantes las imágenes de cañas con "terremotos".

domingo, 25 de octubre de 2009

UNA SEGUNDA FUENTE DE LA PILA DEL GANSO EN BARRIO ESTACIÓN CENTRAL

Coordenadas: 33°27'11.79"S 70°41'20.70"W
Sí, así es. Suena raro, pero existen dos fuentes llamadas Pilas del Ganso en el mismo sector tan tradicional de la Alameda Bernardo O'Higgins, en Estación Central. Sólo una de ellas es la conocida pileta ubicada por ahí por el cruce de la ex Avenida General Velásquez con la ex Alameda de las Delicias, en la proximidad de la ex Estación Pila del Ganso (hoy San Alberto Hurtado) del ex cómodo y ex acogedor Metro de Santiago.
La otra fuente, aquella que nos distrae, está a sólo un par de pasos de la original: es la fuente de soda y restaurante "Pila del Ganso". Dicen que lleva décadas situada en el barrio, ocupando la ubicación de Alameda 3889-3895. Su nombre lo toma, obviamente, de esta pileta ornamental que es símbolo del vecindario, uno de los más históricos y costumbristas de todo Santiago, como hemos dicho.
Sus carteles luminosos, señalando en grandes letras rojas el nombre del local, también reproducen el icono del Niño de la Oca del arte clásico como símbolo del negocio, aunque con un dibujo de cierta ingenuidad en el trazo. Desde su posición privilegiada en esta venida, pudo observar las épocas doradas del ferrocarril y el comercio en este popular sector de la capital chilena.

martes, 20 de octubre de 2009

UNA HISTORIA A ESPALDAS DE UNA ESTATUA: EL CURIOSO SECRETO DEL "CAUPOLICÁN" DE NICANOR PLAZA EN EL SANTA LUCÍA

Vista de "Caupolicán" del Santa Lucía, en 1929. La ciudad de Santiago aún esta comenzando a crecer verticalmente tras su espalda, y los primeros grandes edificios ya empezaron a competir con la altura de las grandes iglesias y catedrales de la capital.
Coordenadas: 33°26'27.20"S 70°38'38.58"W
"Caupolicán" se constituye en la historia del arte como una de las obras escultóricas más famosas de Santiago y de todo Chile, además de ser la popularmente más conocida del pionero de la escultura chilena, Nicanor Plaza (1843-1918), el mismo autor de innumerables otros trabajos, incluyendo los desaparecidos perfiles de bronce con los rostros del Monumento de los Historiadores de la Independencia y varias otras piezas ornamentales de la ciudad.
Hay algo solemne en esta figura que, por décadas, se ha creído retrata a nuestro Hércules araucano, el mismo toqui que se echara al hombro un tronco durante toda una noche, motivando a don Alonso de Ercilla a registrar su epopeya en "La Araucana". Sin embargo, hay discusiones desde hace mucho al respecto.

jueves, 15 de octubre de 2009

ROMUALDITO: LA ACLARACIÓN DEL MITO EN TORNO A LA MÁS POPULAR DE LAS ANIMITAS DE SANTIAGO

Coordenadas: 33°27'7.66"S 70°40'48.89"W (animita) 33°24'57.61"S 70°38'46.44"W (tumba)
Ya hemos hablado del contenido pagano y popular en el culto a las "animitas" en Chile, particularmente cuando nos referimos en un anterior posteo a la famosa tumba de la Carmencita del Cementerio General, la supuesta "niña" muerta tras una violación que, en realidad, era una mujer adulta al momento de morir y probablemente había oficiado incluso como trabajadora sexual, lo que no le privó de ofrecer las capacidades milagrosas postmortem que se le atribuyen, hasta hoy, para conceder favores.
La más famosa de las animitas de Santiago, sin embargo, también tiene una historia parecida de idealización y de virtual canonización angelical, que nos permite identificar algunos rasgos comunes en el credo popular sobre el mito del ánima.

sábado, 10 de octubre de 2009

EL CHONCHÓN O TUETUÉ: SU SINIESTRA PRESENCIA A LO LARGO DE LOS SIGLOS



Un terrorífico Chonchón de Chiloé (Fuente: Memoriachilena.cl).

Quizás no exista una leyenda más difundida en todo Chile: la he escuchado con las mismas características desde Arica a Magallanes. Y es que donde quiera que hayan brujos (o se crea que los hay), habrá Chonchones: el valle de Azapa, el oasis de Pica, la salitrera abandonada de La Noria, Salamanca, Andacollo, Papudo, Valparaíso, Talagante, Melipilla, Chillán, Arauco, Villarrica, Puerto Montt, archipiélago de Chiloé, Punta Arenas, Tierra del Fuego... Nunca faltarán.

Incluso existen procesos históricos del siglo XVIII, llevados en contra de supuestas hechiceras capaces de encarnar en el temido Chonchón o Tuetué. En algunas zonas del territorio argentino, como Mendoza, Neuquén y Bariloche, también se escuchan historias sobre su terrorífica presencia.

martes, 6 de octubre de 2009

LOS LEONES DEL SANTA LUCÍA: MUDOS RUGIDOS DE UNA LARGA HISTORIA

Aspecto del Castillo Hidalgo en 1874. Detalle de los leones dispuestos en las escalas de entrada, donde originalmente habían sido colocados.
Coordenadas: 33°26'21.56"S 70°38'35.99"W (ubicación antigua) 33°26'25.07"S 70°38'40.19"W (ubicación actual)
Por el lado de la antigua calle del Bretón, actual Santa Lucía y justo frente al empalme con Agustinas, se encuentra aquél acceso que, antaño, fuera el principal en el paseo del cerro. Dos leones de magnífico aspecto lo vigilan desde hace un siglo, uno a cada lado de la entrada. Sin embargo, su historia y su presencia en el paseo del Cerro Santa Lucía se remontan a los orígenes del mismo, cuando estaban ubicados en un sitio muy distinto dentro del conjunto.
Los leones son de hierro, de grandes proporciones y de un diseño confrontado como los felinos de la Plazuela de los Leones en Providencia; es decir, uno está en una posición opuesta a la del otro, aspecto que es propio de las figuras ornamentales que se conciben para ser colocadas a ambos costados de un acceso o de un pasadizo. Su aspecto parece ser de inspiración oriental, aunque de figurativismo realista europeo. Ambos tienen bajo su mano una esfera, característica muy propia de las representaciones chinas de leones, pero parecida también a la posición del León Suizo de la Alameda Bernardo O'Higgins, con la diferencia de que este último tiene un escudo chileno en lugar de la bola metálica.

viernes, 2 de octubre de 2009

ALFONSO CALDERÓN: DESDE EL BLANCO Y NEGRO ESCRIBIENDO A COLORES

Este año 2009, la cultura nacional ha pasado especialmente de luto: no llegarán a estar con nosotros en las celebraciones del Bicentenario el actor Jorge Guerra, el humorista Chicho Azúa, la actriz Yoya Martínez, el folklorista Lalo Parra, la folklorista Carmencita Ruiz, la actriz Helvecia Viera, el escritor Miguel Serrano, la escritora Matilde Ladrón de Guevara, el investigador Gerardo Claps, el cronista Sergio Ramón Fuentealba, el naturalista Juan Grau, el historiador Ascencio Ronda Gayoso, el músico Rhino González y el actor Emilio Gaete, entre algunos más.
Y otro de los que también partieron este año, con ellos, fue el cronista, novelista, poeta y antólogo Alfonso Calderón, peso-pesado en las artes escritas nacionales.

miércoles, 30 de septiembre de 2009

MÁS QUE UN CONFLICTO NOMINAL: PLAZA BAQUEDANO, NO "ITALIA"... AÚN LE QUEDAN ENEMIGOS AL GENERAL INVICTO

Coordenadas: 33°26'13.05"S 70°38'4.06"W
No es mi intención abordar acá la historia de la Plaza Baquedano, que reservaré para alguna entrada futura, pero sí algo sobre un conflicto nominal que se ha puesto de moda en ella, a riesgo de que me acusen de conservador o enemigo del progreso.
Ya lo he dicho antes: considero que la politiquería es la forma en que los pueblos sucumben a la estupidez propia o ajena, pero siempre colectiva... La búsqueda de un vergel celestial en la tierra muerta y la conformidad de quien agradece hallar un arbusto raquítico interpretándolo como los propios Jardines del Paraíso que le fueron prometidos. Y este año será de elecciones; decisivas elecciones, para la pasión de muchos.

viernes, 25 de septiembre de 2009

¿DE DÓNDE PROVIENE EL TÉRMINO "CUICO"? ¿QUÉ ES LO QUE DICE, LO QUE NO DICE Y LO QUE ESCONDE?

Según la fuente donde encontré esta foto, la imagen corresponde a un grupo de jóvenes aristócratas, de "niñitos de bien", celebrando públicamente la renuncia al Gobierno del General Carlos Ibáñez del Campo en julio de 1931. Nótese que no hay gente con aspecto de trabajadores ni obreros en el entorno. Una de las pocas veces en que el cuiquerío nacional se ha animado a salir a manifestarse en las calles de Santiago (la última vez, fue cuando Uds. ya saben...).
En febrero de este año, un diario español puso el grito en el cielo cuando una periodista descubrió que acá en Chile, entre los blogs de "cuicas" (como pelolais.blogspot.com), las chiquillas de estratos socioeconómicos altos se habían autodefinido como "pelolais" y "ondulais", concentradas en una especie de club de rubias altas, delgadas y típicamente representantes de las clases más acomodadas de nuestra sociedad. No más distintas de las que diariamente muestra la publicidad en la TV, por cierto, trayendo a muchas de ellas desde la Argentina para vender ofertas de tiendas o nuevas cervezas.

domingo, 20 de septiembre de 2009

EL MITO DEL ÁNIMA: LA TUMBA MILAGROSA DE CARMENCITA CAÑAS CAÑAS

Coordenadas: 33°24'49.75"S 70°38'47.37"W
Está ubicada exactamente en la avenida principal Limay del Cementerio General, a poca distancia y en vía directa del acceso de Recoleta, junto a la Estación Cementerios del Metro. Esta posición privilegiada, a la vista de los cientos de visitantes que a diario acceden por allí, además de la ostentosa decoración saturada de placas, flores coloridas y muñecas, la han convertido en una de las animitas de mayor popularidad en Santiago, siendo venerada con gran devoción y convencimiento por los fieles devotos de la Carmencita.
Existe una enorme cantidad de placas, la mayoría de mármol pero de todas las formas, diseños y tamaños, agradeciendo los favores de la fallecida. Son tantas y las que han debido ser distribuidas en el escaso espacio de la tumba, de modo que algunas de ellas cubren a otras. Las anteriores parecen estar tapadas por las siguientes y por el grueso glaciar de oscura cera quemada de las miles y miles de velas que se han consumido en este lúgubre rincón del principal cementerio de nuestro país. Cada una de ellas era una esperanza o un agradecimiento a la difunta Carmencita.

miércoles, 16 de septiembre de 2009

LA DISCUSIÓN SOBRE EL ORIGEN ÉTNICO DE LA CUECA CHILENA (PARTE II)

Antigua postal de la casa editora de Carlos Brandt, en Santiago. Cueca rural, en una ramada de aspecto clásico y campesino.
(Continuación de la entrada anterior)
FUNDAMENTOS SOBRE UN ORIGEN BLANCO-HISPÁNICO
La discusión académica del origen de la cueca gira esencialmente entre tres ramas étnicas, como hemos dicho, desde las cuales puede provenir: la española, la negra, la indígena. Por razones que ya expondremos con detalle, nosotros agregaríamos necesariamente la opción árabe como cuarta y más importante, pues es la que sostienen muchos de los principales difusores y artistas del medio. Ninguna de ellas, sin embargo, tiende a acaparar la totalidad de la explicación sobre su nacimiento negando influencia de las otras, pero el debate es más bien sobre cuál de estas vertientes culturales es la que influyó mayormente en su origen.
Quienes sostienen que la cueca debe su gestación a la influencia española en el mestizaje chileno como énfasis, se concentran principalmente en la estructura de los ritmos musicales y los instrumentos que se emplean: guitarras, panderos pero sobre todo, el arpa, el violín, el piano y el acordeón, algunos de los cuales no fueron de gran conocimiento popular en tiempos de la colonia o los primeros años de la república, sino que parecen más bien tomados de la música docta para ser incorporados a algún ritmo popular cuando éste llegó a las casas patronales o salones de los estratos altos, entre las familias de origen castellano-vasco representantes de la aristocracia chilena de entonces, con lo que, de alguna manera, al irse fundiendo el elemento hispano con el elemento mestizo local en el surgimiento del criollo, lo hizo también la cueca.

LA DISCUSIÓN SOBRE EL ORIGEN ÉTNICO DE LA CUECA CHILENA (PARTE I)

Este interesante mural del bar-restaurante "Las Tejas", de San Diego, pareciera resumir todo el proceso histórico de la cueca chilena, y su fusión entre el elemento rural y el elemento urbano.
Estamos en septiembre, el mes que se acuerda de las cuecas con las Fiestas Patrias que se aproximan este fin de semana. Por primera vez en muchos años, comerciales y reportajes de esta temporada suenan al ritmo de cuecas bravas, no de los clásicos más pastiches de salón como le llaman algunos de sus detractores, al estilo de "Chicha de Curacaví" o "El guatón Loyola". Aunque no comparto opiniones tan radicales, admito que algo se está afinando en nuestra comprensión de la cueca, por fin.
Hay un problema conceptual profundo en Chile sobre la cueca. A muchos historiadores y académicos nacionales les acomoda notoriamente la idea de aferrarse a explicaciones o aseveraciones dadas por anteriores colegas de oficio, en materias como ésta y toda aquella donde su disciplina los haga sólo parcialmente diestros y en donde la voluntad de indagación documental no sea lo suficiente para alcanzar a sondear las profundidades del tema, atrincherándose así en la seguridad que proporciona la afirmación no discutida y la referencia con buen apellido, pese a que, en muchos casos, no es exactamente lo real. Aunque este vicio se repite con frecuencia en las interpretaciones políticas de la historia, veremos que también aparecerá en un rasgo muy doméstico y cultural de la investigación.

sábado, 12 de septiembre de 2009

BREVE ESTUDIO SOBRE LA HISTORIA Y EL SENTIDO ORIGINAL DEL LEMA DEL ESCUDO PATRIO CHILENO (Enviado a la Comisión de Defensa del Senado - Parte II)

Acta de la Independencia de Chile en versión alegórica y conmemorativa hecha por la Imprenta Litográfica Argomedo, al conocerse en el país la noticia de la muerte de don Bernardo O'Higgins en Perú en 1842... Se observa la divisa "POR LA RAZÓN O LA FUERZA" en el Escudo de Chile, mucho antes de la oficialización de 1967 (Clic encima para ampliar imagen).
(Continuación de la entrada anterior)
¿EL LEMA FUE INCORPORADO O SÓLO RECONOCIDO EN 1967?
Otro de los argumentos más recurridos por quienes aspiran a la modificación del lema del escudo patrio, supone que el texto fue incorporado “recién” en 1967, por la ley que acabamos de comentar.
Esta idea peca de doble falta: primero, pasar por alto que el lema ya era utilizado desde los tiempos de la revolución independentista, como hemos visto; y segundo, que la ley de 1967 sólo reconoció y estableció formalmente una práctica que, con algunas variaciones, ya llevaba más de un siglo en aplicación, como también creemos haberlo demostrado.

BREVE ESTUDIO SOBRE LA HISTORIA Y EL SENTIDO ORIGINAL DEL LEMA DEL ESCUDO PATRIO CHILENO (Enviado a la Comisión de Defensa del Senado - Parte I)

Desde el principio hubo ciertas libertades en la presentación del escudo nacional: la “Memoria que el Ministro de Estado en el Departamento de Hacienda presenta al Congreso Nacional”, de 1835 (al año siguiente de aprobado el emblema) muestra este sencillo heraldo sin el lema pero donde, además, el huemul tiene aspecto equino y el cóndor semeja un ave de rapiña (Fuente imagen: gentileza del investigador histórico Marcelo Villalba).
El siguiente, es un informe que he hecho llegar a título personal con fecha miércoles 26 de agosto de 2009, a los miembros de la Comisión de Defensa del Senado de la República de Chile, que en estos momentos se encuentra estudiando y deliberando sobre un proyecto para modificar el lema del Escudo Nacional de Chile. El tema de los escudos nacionales ya ha formado parte de los contenidos en entradas anteriores y en otras actualmente programadas de este blog, por lo que hemos querido contribuir a la discusión con este pequeño aporte:
BREVE ESTUDIO SOBRE LA HISTORIA Y EL SENTIDO ORIGINAL DEL LEMA DEL ESCUDO PATRIO CHILENO, CON RELACIÓN A LOS ARGUMENTOS GENERALES OFRECIDOS PARA SU MODIFICACIÓN
Para ser presentado a los Honorables Senadores de la República miembros de la Comisión de Defensa del Senado (Agosto de 2009).

jueves, 10 de septiembre de 2009

EL MITO DEL RELOJ MÁS GRANDE DEL MUNDO EN EL CERRO SAN CRISTÓBAL

Vista de la Virgen del Cerro San Cristóbal y hacia los años cuarentas.
Coordenadas: 33°25'36.14"S 70°38'3.38"W (supuesto lugar aprox. donde debía estar el reloj)
El siguiente texto pertenece al famoso libro “Mitópolis”, de Joaquín Edwards Bello, titulado en otras versiones como "El Subterráneo de los Jesuitas y otros mitos":
El reloj más grande del mundo (“El Averiguador Universal”, abril, 1944)
¿ESTÁ EN SANTIAGO el reloj más grande del mundo?
El tomo 5, página 857-858 de The General Encyclopedia, 1939, dice que el reloj más grande del mundo, que tiene un diámetro de ciento cincuenta pies, se encuentra en Santiago, Chile. Está situado en un cerro que se eleva sobre la ciudad a mil pies de altura.

martes, 8 de septiembre de 2009

FOUNDERIES D'ART DU VAL D'OSNE À SANTIAGO DU CHILI (Parte III)

Hoja del catálogo con los toros ornamentales que se ven en la Plaza de Maipú (Fuente imagen: "Arte de la Fundición Francesa en Chile").
(Continuación de la entrada anterior)
EL LEGADO DE VAL D'OSNE
El dramático final de la Val d'Osne no encuentra epílogo con su venta a la Durenne: En 1986, tras otra crisis financiera mundial, la compañía se declaró en quiebra y cerró los seculares talleres y campamentos de trabajadores (los originales del siglo XIX), poniéndolos en remate al año siguiente.
Las instalaciones fueron virtualmente desmanteladas y otras demolidas. Miles de moldes y obras terminadas se perdieron para siempre destruidos y despreciados como basura o, en los mejores casos, vendidas como chatarra. Por intervención de algunas organizaciones civiles concientes del daño histórico cometido, el Gobierno de Francia detuvo este desmantelamiento tardíamente, en 1993, poniendo el recinto bajo la Dirección de Patrimonio del Ministerio Francés de Cultura.

FOUNDERIES D'ART DU VAL D'OSNE À SANTIAGO DU CHILI (Parte II)


Vista general de la planta de la compañía, por el cambio de siglo (Fuente imagen: "Arte de la Fundición Francesa en Chile").

(Continuación de la entrada anterior)
EDAD DORADA DE LA COMPAÑÍA
Grandes cambios se sucedían en la fundición en aquellos años en que comenzaba a cobrar fuerte presencia en el mobiliario nacional. Barbezat falleció en 1867, dejando la Val d'Osne en manos de la sociedad Fourment-Houillé hasta 1870, cuando pasa a constituirse como sociedad anónima. En 1872, la asume uno de sus administradores, Mignon, quien incorporó nuevas técnicas y procesos que aumentaron el éxito de la compañía.
La empresa ya era, así, la principal productora de esculturas y piezas decorativas del mundo cuando sobrevino la fastuosa remodelación de París en 1871, planificada por el Barón Haussmann, que aumentó la demanda de obras de la Val d'Osne y revolucionó las artes del mobiliario urbano bajo producción industrial y la premisa del "hierro más hierro", lo que apresuró las labores de la ornamentación pública desprendiéndola de los viejos trabajos escultóricos a martillo y cincel, más lentos, más caros y limitados en la producción de copias, a diferencia de la metalurgia artística. Para mayor fortuna de la fundición, otras ciudades europeas como Londres, Viena, Bruselas y Florencia también realizaron sus propias renovaciones masivas de mobiliario urbano, copando de solicitudes a la compañía que veía crecer sus utilidades hasta las nubes. Sería la época en que alcanzan renombre internacional, además, otras fundiciones francesas como la Calla de París y la Muel de Tusey.

FOUNDERIES D'ART DU VAL D'OSNE À SANTIAGO DU CHILI (Parte I)


Página del catálogo de fontanas y piletas.
Por donde quiera que uno mire y vea estatuas de hierro colado, especialmente de las que regó por todo Santiago el Intendente Benjamín Vicuña Mackenna, se repite una y otra vez un sello que ya es parte de la propia historia de nuestro mobiliario urbano: Val d'Osne, la fundición francesa más importante del siglo XIX y de buena parte del XX. Sus obras se reconocen en todos los lugares del mundo: la Plaza de Frankfurt, el Paseo de la Alameda de Valencia, el Central Park de New York, la Plaza de Río de Janeiro, el Jardín Botánico de Buenos Aires, etc. Sería más fácil nombrar dónde no encontrar sus trabajos.
Grandes escultores trabajaron para Val d'Osne, algunos de ellos muy conocidos en nuestra ornamentación urbana, como Moreau, Carrier-Belleuse, Jacquemart y Bartholdi, entre otros. En realidad, más de doscientos artistas pasaron por sus talleres, y cerca de 40 de ellos son considerados hoy entre los pesos pesados de las artes escultóricas mundiales.

viernes, 4 de septiembre de 2009

LAS REACCIONES INMEDIATAS A LA MASACRE DEL SEGURO OBRERO DEL 5 DE SEPTIEMBRE

Homenaje del Partido Socialista "a sus adversarios políticos" asesinados en el Seguro Obrero el 5 de septiembre. Imagen tomada durante una marcha realizada poco después de la masacre, en una concentración de las fuerzas políticas del Frente Popular.
El año pasado, uno de los publicistas de la política oficialista chilena, acusó en un programa de Chilevisión a nuestros blogs de tener orientaciones nacionalsocialistas o algo parecido (estos tipos nunca son claros y directos, pues ésta es una característica de los calumniadores). Se refirió especialmente a aquél dedicado a la Masacre del Seguro Obrero, que finalmente, hemos fundido con los contenidos de este blog de Historia Urbana de Santiago por coincidir en hechos históricos de nuestra ciudad. La temeraria actitud del señor aludido (un abogado vinculado a organizaciones hoplofóbicas) intentando emporcar ladinamente nuestros trabajos de investigación, la contestamos por carta abierta que, por supuesto, nunca fue respondida por el aludido. La carta en cuestión permanece publicada y puede ser vista en este link.

miércoles, 2 de septiembre de 2009

UNA CARTA DE DON DANIEL PRIETO VIAL: "CARRERA FUE UN HÉROE"

La siguiente carta fue publicada en el diario "El Mercurio" del 26 de marzo de 2007, bajo el título "Carrera fue un héroe", por el destacado analista militar y comentarista de actualidad Daniel Prieto Vial, quien es, además, miembro del Instituto de Investigaciones Históricas General José Miguel Carrera, presidido por doña Ana María Ried, descendiente del héroe chileno. Nos parece pertinente recordarla en la cercanía de un nuevo aniversario del asesinato del prócer de la Independencia de Chile (más información sobre José Miguel Carrera y sus hermanos, aquí):
Señor Director:
Debo refutar a don Patricio Mackenna (carta publicada ayer), recordando que don José Miguel Carrera fue un héroe, no una, sino cien veces, a lo largo de su vida.
En efecto, el primer "Padre de la Patria" -el verdadero gestor de la Independencia de Chile- fue antes un héroe en España, luego en Chile y más tarde en Argentina y Uruguay. También superó mil dificultades en EE.UU., hasta conseguir una flota de cinco buques.

sábado, 29 de agosto de 2009

LA FERIA DEL LIBRO DE ÑUÑOA: DONDE LOS NIÑOS NO SE ABURREN (Y LOS ADULTOS TAMPOCO)...

Coordenadas: 33°27'24.50"S 70°35'15.16"W
Uno de mis grandes errores de padre fue llevar a Frankie a la Feria del Libro de Estación Mapocho, cuando tenía apenas cuatro o cinco años. Se aburrió como ostra y, como sabemos, un cabrochico lateado es un cabrochico inquieto, creciendo exponencialmente su potencial de mandarse una buena "cagada", de esas que ponen a prueba nuestro valor como progenitores. Al final, ambos lo pasamos pésimo.
La Feria del Libro de Ñuñoa, que está en su XI versión, resolvió este problema paternal de una manera sencilla, ingeniosa y radical: un tercio de las instalaciones de la muestra están dedicadas a los niños, con talleres de arte y lectura. Es la llamada Zona Creativa Infantil, un invento notable: los padres pueden dejar a los niños bajo la atenta dirección de las jóvenes guías de cada sala, mientras pasean tranquilamente por los cerca de 40 stands de expositores de libros, que van desde literatura de carácter social hasta textos de orientación religiosa.

jueves, 27 de agosto de 2009

GERNIKA'KO ARBOLA DA BEDEINKATUA, ¡EN LA PUNTA DEL CERRO!

Ramas y hojas del Gernika'ko Arbola del San Cristóbal, en Chile
Coordenadas: 33°25'32.31"S 70°37'58.70"W
Nunca me vine a interesar demasiado en profundizar sobre la influencia vasca en Chile sino hasta hace más bien poco tiempo, pese a que mi apellido tiene grandes posibilidades de pertenecer originariamente a este pueblo indoeuropeo establecido en tiempos remotos al Norte de España.
A veces, preferimos pensar que todo nuestro mestizaje y toda nuestra matriz vincular con el mundo europeo, se redujo sólo a la presencia de guerreros castellanos colonizando estas tierras con locales. Obviamente, no fue así de simple: la presencia del juego de la pelota vasca en Chile, la gran cantidad de toponimia con asociación fonética a este idioma y, sobre todo, el número de apellidos que proceden de familias de tal origen desde los cronistas coloniales en adelante (cerca de un cuarto de la población chilena de hoy, o más) hablan de una presencia vasca en nuestra cultura mucho más potente de lo que creemos.

martes, 25 de agosto de 2009

LA CIUDAD Y LOS PERROS, PARTE UNO (CABEZA): LAS MASCOTAS ASTRALES DEL APÓSTOL SANTIAGO

Los perros acompañan las caravanas por el camino de Valparaíso a Santiago, según ilustración del naturalista francés Claudio Gay, a mediados del siglo XIX.
Santiago de la Nueva Extremadura es una ciudad canina. Sus residentes son mestizos como los quiltros, en mayor o menor grado. Y aunque el símbolo heráldico de nuestra urbe sea un león, la verdad es que el perro nos representa infinitamente mejor, y ha sido también la gran compañía que hemos tenido por siglos sus habitantes. Muchos, quizás todos, tenemos algo de perros: incluso entre los jóvenes hoy es común tratarse de "perro", como antes era el "compadre" o "viejo", cual forma cariñosa de referirse a un amigo o camarada.
Si no usáramos tan frecuentemente la expresión "perro" como algo ofensivo y humillante, quizás ya habríamos podido aceptar con más comodidad y certidumbre nuestra comunidad de naturaleza nacional ligada con los caninos.

viernes, 21 de agosto de 2009

PROFÉTICAS PALABRAS DE DON DIEGO PORTALES SOBRE LA LACRA SOCIAL DE LA DELINCUENCIA, EN 1830

El siguiente texto, corresponde al mensaje enviado al Congreso Nacional por el ilustre Ministro Diego Portales Palazuelos, el 14 de junio de 1830. Sé que a algunos adictos al dogma de que es "la sociedad la que falla" en cada acto delictual violento, les caerá como purgante, pero hoy, en momentos en que el veneno social de la delincuencia afecta a la sociedad chilena como probablemente nunca antes en nuestra historia, las casí proféticas advertencias y observaciones que hace aquí el forjador del Estado en Forma, cobran toda la vigencia y validez que merecen.
Mensaje del Gobierno al Congreso Nacional:
Los atentados que casi diariamente se cometen por partidas de salteadores que infestan los campos, han excitado tiempo ha la solicitud del Gobierno que, responsable de la seguridad pública, ve con dolor que las facultades con que han armado las leyes del brazo de los magistrados no bastan atajar con grave desorden.

lunes, 17 de agosto de 2009

MI ABUELO Y EL UMBRAL DEL INVIERNO

René Naudón con quien escribe, poco antes de su fallecimiento en 1997. 
La pérdida de un abuelo es una pérdida injusta, pese a ser la más comprensible en un grupo familiar. Por alguna malvada razón, sucede justo cuando los lazos con el nieto se fortalecen; cuando se sella la alianza entre un veterano de la vida y quien aún se abre paso en ella. Llega con la crueldad de una cuenta regresiva que alguien olvidó seguir.
Indiferente al dolor, la muerte del abuelo nos pasa el recibo de todas aquellas cosas que no debimos decir o hacer, por prudencia. O, lo que es peor, de las que debíamos decir o hacer a tiempo y no fuimos capaces, por vergüenza o postergación cobarde.
Un día de verano de 1992, consumida por la larga y penosa agonía del cáncer, mi abuela materna cumplió con el trazado de la vida y se fue. Así, simplemente: la muerte más larga y sufrida es sólo una pequeña brisa en la borrasca del tiempo. La aparente intensidad del existir se revela tan frágil como un lirio de cristal rodando entre rocas.

"COPUCHITA": EL PRIMER "CONDORITO" DE LA HISTORIA

Muchas veces, los estudiosos del cómic nacional han sugerido con algo de timidez que la inspiración de la más popular y trascendente de las figuras de la historia de nuestras caricaturas, "Condorito", habría sido un simpático cóndor aparecido públicamente ocho años antes del debut del personaje creado por el fallecido caricaturista René Ríos Boettiger, más conocido por su mote artístico Pepo. Este año, además, "Condorito" celebrará su aniversario 60, con algunos festejos especiales.
"Copuchita", se llamaba y aparece en el filme chileno de dibujos animados titulado "15.000 dibujos", proyecto cinematográfico iniciado en 1937. Tal como "Condorito", se trata de un cóndor antropomórfico y de ojos saltones, con pretensiones de representar a un chileno típico de estrato social bajo. Un roto, mejor dicho. Incluso, "Copuchita" utiliza un gorrito bonete de los que eran típicos entre gañanes y rotos chilenos en la primera mitad del siglo XX, como los que en nuestros días han empleado personajes humorísticos interpretados por distintos comediantes, especialmente los ligados al mundo circense, como "Cachencho" y "Chanchulín", de los hermanos Tello, o el más popular "Ruperto" de Christian Henríquez.

viernes, 14 de agosto de 2009

LOS SÍMBOLOS DE LAS ESTACIONES EN EL PRIMER TRAZADO DEL METRO DE SANTIAGO

Metro celebró hace poco sus 40 años de existencia. Lamentablemente, lo hizo en adversos contextos históricos y en medio de una gran impopularidad, a causa del nefasto Transantiago, del colapso del servicio en ciertas horas del día y de las alzas de pasajes. Sin embargo, hubo un tiempo en que el Metro fue amable y acogedor con el público, recibiendo un feedback de respeto y cariño por el servicio. La cantidad de años que el sistema pasó intacto y elegante, sin sufrir los atentados vandálicos que hoy se le pueden observar a sus estructuras ("invunchismos", como hemos dicho en otro posteo), fue testimonio de ello.
Pero, a nuestro juicio, uno de los más grandes errores cometidos en la relación del Metro con sus usuarios, antecede por varios años al Transantiago, y corresponde al retiro de los sistemas señaléticos característicos que identificaban a cada estación, desde sus comienzos. Esto le quitó algo de simpatía a todo el servicio, además de la atención dirigida al pasajero, pues estos símbolos (un concepto de corporativismo gráfico de áreas y departamentos) habían sido concebidos desde los inicios concretos del proyecto, hacia 1968, apareciendo publicados en un folleto institucional de la Dirección General de Obras Públicas (del Ministerio de Obras Públicas), por ahí por 1970, cuando los trabajos de construcción de la Línea 1, que recorre Alameda Bernardo O'Higgins y Providencia, recién llevaban un año en operaciones. Desde ahí los hemos tomado para mostrarlos acá. Según un profesor que tuve en mis años universitarios, la idea original de estos símbolos era, además, permitir el reconocimiento de las estaciones entre la población analfabeta, que por entonces era muy superior a los actuales índices.

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